Living Lands donne des exemples de la manière de mieux gérer les zones pour l'agriculture et la réhabilitation des captages d'eau.

Le monde est confronté à une crise de l'eau. Données du World Resource Institute montrent que 25 pays - où vit un quart de la population mondiale - sont confrontés chaque année à un stress hydrique extrêmement élevé. Compte tenu de l'évolution du climat, de la diminution de la fréquence des précipitations et de l'augmentation de la population mondiale, le WRI prévoit que 31% du PIB mondial - $70 trillions - seront exposés à un stress hydrique élevé d'ici à 2050.

L'amélioration des infrastructures hydrauliques et la garantie de la disponibilité de l'eau nécessitent des interventions au niveau du paysage qui améliorent la santé et le fonctionnement global d'un écosystème et qui entraînent des avantages multiples pour les communautés locales. Terres vivantesEn Afrique du Sud, l'un des principaux partenaires de Commonland démontre les possibilités de réhabilitation des captages d'eau tout en soutenant la gestion des terres agricoles.

Réhabilitation des paysages de Baviaanskloof et Langkloof : un bassin hydrographique critique

Le Paysages de Baviaanskloof et Langkloof se trouvent dans la province du Cap-Oriental, en Afrique du Sud. Ensemble, ces paysages forment les bassins versants des rivières Baviaanskoof, Kromme et Kouga qui alimentent les barrages de la ville de Gqeberha, où vivent 1,3 million d'habitants. La région connaît des précipitations annuelles inférieures à la moyenne depuis le début de l'année. 2015 et les grandes inondations et les longues périodes de sécheresse sont désormais monnaie courante. Pour rétablir la fonctionnalité des captages d'eau, il faut restaurer le fonctionnement naturel des paysages afin de reconstituer les nappes phréatiques, de réduire l'érosion des sols et le ruissellement de l'eau, et de mettre en place un approvisionnement durable en eau.

Travailler au niveau du paysage

Recherche montre que les solutions basées sur la nature sont le moyen le plus abordable et le plus efficace de garantir des infrastructures hydriques saines. Pour Living Lands, la restauration des captages d'eau fait partie de l'ambition plus large de créer un paysage sain pour les communautés locales. "Les travaux de réhabilitation que nous effectuons ont un impact à long terme sur la productivité des terres pour l'agriculture, mais aussi sur l'amélioration de la fonctionnalité des bassins versants", explique Liz Metcalfe, coordinatrice paysagère à l'Agence de l'eau. Terres vivantes. Jusqu'à présent, Living Lands, en partenariat avec le Baviaanskloof Bewarea ont effectué des travaux de réhabilitation sur 10 000 hectares.

Le creusement de digues et d'étangs permet à l'eau de s'infiltrer dans le sol, tandis que les structures en gabions et les pièges à sédiments ralentissent le débit des crues soudaines et capturent les sédiments, contribuant ainsi à réduire l'érosion des sols. "Nous cherchons à améliorer le bassin versant à long terme", explique Liz, "nous voulons que l'eau se fraye un chemin dans le système au fil du temps et qu'elle alimente lentement les barrages".

Dans d'autres régions, la réhabilitation nécessite l'élimination d'un grand nombre d'espèces envahissantes. Des arbres tels que le black wattle (Acacia mearnsii)Le pin et l'eucalyptus se sont rapidement répandus dans les régions montagneuses. veld - des paysages ouverts dominés par l'herbe et les arbustes, emblématiques de la région. Assoiffées d'eau, les plantes envahissantes perturbent le cycle local de l'eau, prélèvent de l'eau dans le système et repoussent la végétation indigène, réduisant ainsi la couverture végétale.

Plantes régénératrices - comme le nid d'abeilles (Cyclopia intermedia) - L'ensemencement de plantes et de graminées indigènes pour remplacer les espèces envahissantes et réhabiliter les zones dénudées est essentiel au bon fonctionnement du paysage, et l'impact est déjà évident. "Avec le peu de pluie que nous avons eu, nous voyons le travail d'ensemencement des graminées entrer en jeu et les zones dénudées commencent à se végétaliser à nouveau", décrit Liz.

Certains agriculteurs de la région sont également en train de passer à des pratiques agricoles régénératrices afin de créer une production plus résistante en cas de périodes de sécheresse prolongées. Des techniques telles que le compostage, le paillage et les cultures de couverture peuvent favoriser la conservation de l'eau dans les zones cultivées, tandis que dans les zones de culture, les agriculteurs ont recours à l'agriculture biologique. zone combinéeLa réhabilitation du nid d'abeilles favorise la gestion du vallon et offre une source de revenus diversifiée.

Du veld au robinet : La réhabilitation des captages d'eau se fait de bout en bout

Ces activités aident les agriculteurs à s'adapter aux changements climatiques tout en soutenant les utilisateurs d'eau en aval. Pourtant, si l'on considère l'eau dans la région, il existe une responsabilité partagée au-delà du bassin versant - depuis les précipitations sur le veld montagneux jusqu'aux robinets dans les villes.

Les estimations suggèrent qu'un troisième de l'eau entrant dans Gqeberha est perdue à cause des fuites. Les agriculteurs peuvent adapter leurs pratiques tout en rétablissant le fonctionnement naturel du captage d'eau, mais en fin de compte, la conservation de l'eau et les économies d'eau sont exigées de tous pour garantir une disponibilité durable de l'eau à long terme. La réparation des infrastructures de base doit aller de pair avec la réhabilitation des captages d'eau dans le paysage.

"La sécurité de l'eau nécessite une approche à long terme, à l'échelle du paysage et à multiples facettes, avec un éventail d'acteurs."

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