Au cœur du projet CHiRP en Inde se trouve un village appelé Newaratola, où le pouvoir du prototypage innovant et de la prise de décision communautaire s'est transformé en une histoire inspirante de résilience et de prospérité.

Presque 25% de la population mondiale dépendent des forêts pour leur subsistance. Les forêts jouent un rôle crucial en fournissant diverses ressources et services, notamment du bois, de la nourriture, des médicaments et des possibilités d'emploi, qui sont essentiels au bien-être et à la subsistance de millions de personnes dans le monde. Lorsqu'ils sont associés à des approches communautaires de la gestion forestière - qui donnent la priorité aux besoins locaux et régionaux sur les demandes d'exportation, intègrent les connaissances locales dans la gestion et impliquent les communautés dans le processus décisionnel - les moyens de subsistance forestiers offrent de multiples sources de revenus aux communautés tout en soutenant la protection et la restauration des forêts.

En Le projet de restauration des hauts plateaux centraux (CHiRP) À Kabirdam, en Inde, dans le cadre d'une initiative de paysage 4 Returns, un incident récent lié au prototypage de sources de revenus alternatives provenant des forêts a conduit aux premières étapes de la mise en place d'une structure de gouvernance commune. La mise en place d'une telle structure améliorera considérablement l'accès continu aux ressources naturelles et aux revenus supplémentaires issus de la forêt.

Prototypage de sources de revenus supplémentaires

Le personnel de Samerth Trust, composé de coordinateurs de terrain et de mobilisateurs communautaires, collabore dans la zone CHiRP afin d'inspirer et de stimuler la restauration des forêts et de générer des sources de revenus supplémentaires. Les gens mettent leurs idées en action grâce au prototypage : un outil qui fait partie de la méthodologie Theory U de l'Institut de recherche sur le développement de l'Union européenne (IRD). Institut de Présence. "Le prototypage est une étape au cours de laquelle les gens essaient de mettre leurs idées en action et de voir comment elles se matérialisent dans la réalité", explique Shekhar Kolipaka, développeur paysagiste principal chez Commonland.

Le processus de prototypage a contribué à l'inspiration, a renforcé les réseaux sociaux dans le village et a conduit à l'idéation d'interventions agroforestières, à la production de bambou et à la culture de champignons. Dans le village de Newaratola, les villageois ont commencé à expérimenter une nouvelle activité pour créer des revenus à partir de la forêt : La culture du lac.

La culture du lac : de la richesse générée par la communauté à un acte de solidarité

L'Inde et l'Asie du Sud-Est utilisent la laque comme résine naturelle. La culture du lac se fait par l'introduction d'insectes lacustres dans les arbres. Les insectes se nourrissent de l'écorce de l'arbre hôte et sécrètent une résine qui est ensuite récoltée et traitée. Une résine de haute qualité est produite en surveillant la croissance, en entretenant les arbres et en soignant la forêt.

Après plusieurs mois d'introduction des insectes du Lac et de soins aux arbres, les villageois de Newaratola s'apprêtaient à récolter. Cependant, une catastrophe s'est produite juste au moment où la communauté s'apprêtait à récolter. Des voleurs, attirés par le rendement financier généré, ont dérobé la richesse produite par la communauté.

Ce fut un choc pour tous les producteurs du Lac et leurs ambitions de gagner un revenu supplémentaire. Comme n'importe quel groupe de personnes dans des circonstances similaires, ils ont été déçus et brisés par cette perte. Heureusement, il y avait un héros invisible parmi eux.

Un jeune villageois, dont trois des huit arbres ont été dépouillés par les voleurs, a décidé d'aider ses collègues cultivateurs. Plutôt que de vendre sa récolte, il a partagé les insectes sécréteurs de lac restants avec les autres villageois afin qu'ils puissent recommencer à cultiver.

Cet acte de solidarité a déclenché une question commune : comment pouvons-nous travailler en tant que collectif pour protéger les ressources partagées ? L'idée de créer une structure de gouvernance pour les biens communs a fait son chemin.

Imaginer ce que la gouvernance locale rend possible

Les villageois de Newaratola ont commencé à discuter de la manière de protéger les rendements futurs et ont rapidement réalisé que, la forêt étant une ressource commune utilisée par les villages environnants, il fallait faire participer davantage de personnes à la discussion. "Ils ont réalisé qu'il ne s'agissait pas seulement de nous. Ce sont aussi les villageois voisins qui doivent être impliqués", explique Shekhar. "Ils pensent à la prospérité des autres et à la manière de gérer collectivement les forêts. C'est ainsi qu'ils ont consciemment utilisé leur cœur pour envisager la question d'un point de vue très empathique, en pensant à la prospérité de tout le monde".

Imaginer ce qu'il est possible de faire lorsqu'on travaille collectivement a donné naissance à de nouvelles idées, telles que l'établissement de plantations forestières supplémentaires, la recherche de moyens de contrôler le bétail en liberté qui surpasse la forêt, et l'exploration et la gestion collectives de nouvelles sources de revenus basées sur la forêt. Ce que nous voyons ici à Newaratola, c'est la mise en œuvre des idées d'Elinor Ostrom, lauréate d'un prix Nobel, sur la "gouvernance des biens communs"", explique Shekhar, et la façon dont, grâce à leur nouvelle inspiration, les gens travaillent ensemble pour éviter la "tragédie des biens communs".

Mise en place de la gouvernance

Les villageois progressent déjà vers la mise en place d'une structure de gouvernance. Le 23 septembre, une réunion a été organisée à Newaratola sur la culture et la protection du lac, à laquelle ont participé des agriculteurs de quatre villages : Newaratola, Makkekonah, Tendupani et Thuhapani.

Les habitants ont décidé que les villageois de Newaratola fourniraient du matériel, une formation et une assistance technique aux agriculteurs des autres villages et qu'un groupement d'intérêt agricole serait créé pour assurer une bonne gouvernance. Des règles pour le pâturage des animaux seront établies en accord avec les autres villageois et les agriculteurs participeront à l'effort commun de régénération de la forêt. Afin d'assurer un profit maximal pour leur production de lac, les agriculteurs vendront le lakh ensemble en tant que coopérative. Tout voleur surpris en train de s'emparer du lac se verra infliger une amende équivalant au double du prix des marchandises volées.

"Une fois qu'il devient habituel de communiquer sur la responsabilité collective de la forêt, cela ouvre la voie à des revenus durables et continus, ainsi qu'à un paysage local régénéré."


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