Face à la hausse des températures et à une crise de l'eau de plus en plus grave, l'Inde fait revivre une culture ancienne afin de créer un système alimentaire plus résistant.

Les millets sont un groupe de céréales à petits grains hautement nutritifs. Différentes espèces de millets sont originaires d'Afrique et d'Asie et se sont répandues dans le monde entier sur les anciennes routes commerciales. En Inde, ils sont devenus un aliment de base. Les gens faisaient des rotis avec des millets, ajoutaient de l'eau aux grains pour leur bouillie matinale et faisaient même des biscuits avec des millets. Mais tout cela a changé il y a environ un demi-siècle.

Au cours de la révolution verte des années 1960, des programmes nationaux dans toute l'Inde ont promu des variétés de cultures à haut rendement, comme le riz et le blé, ainsi que les engrais, les pesticides et les techniques d'irrigation qui les accompagnent. Au cours des décennies suivantes, le gouvernement indien a largement subventionné le riz, qui est devenu la culture de prédilection. Cela a entraîné une augmentation spectaculaire de la production alimentaire, mais a également incité les agriculteurs indiens à délaisser le millet au profit de cultures assoiffées nécessitant une irrigation importante.

Soudain, le millet, autrefois populaire, a été qualifié de "nourriture du pauvre" et est tombé en désuétude, le riz et le blé étant devenus non seulement des aliments populaires, mais aussi des symboles de statut social. Aujourd'hui, l'Inde tente de changer l'image du millet et fait la promotion de cette culture en 2023 dans le cadre de la campagne "Année du millet" approuvée par les Nations unies. L'objectif est de promouvoir la croissance, la consommation et la sensibilisation aux millets.

Les millets : résistants à la sécheresse et riches en nutriments

Les millets constituent une culture de choix pour plusieurs raisons. Ils sont bien adaptés aux régions arides et semi-arides et prospèrent dans des environnements à faible pluviométrie. Les grains nécessitent 70% moins d'eau que le riz et peut supporter températures élevées jusqu'à 42 degrés Celsius. Selon l'Institut international de recherche sur les cultures des zones tropicales semi-arides, les millets sont "généralement les dernières cultures en cas de sécheresse"..

Cette culture résistante à la sécheresse nécessite également moins d'engrais et de pesticides, voire aucun, que le riz : le millet est donc plus écologique et plus rentable. Les millets prospèrent sur les pentes et dans les systèmes de culture intercalaire - ce qui n'est pas possible avec le riz -, ce qui en fait un candidat pour l'agriculture agroécologique intégrée.

Les millets sont également plus nutritifs que le riz ou le blé. Ils sont riches en hydrates de carbone, en fibres alimentaires, en vitamines (notamment du complexe B) et en minéraux essentiels tels que le fer, le magnésium, le phosphore et le zinc. Les millets ne contiennent pas de gluten et contribuent à réduire le diabète - une offre parfaite pour les personnes ayant des restrictions alimentaires.

Cet humble groupe d'espèces céréalières semble être une option suprême - alors pourquoi tout le monde ne mange-t-il pas de millets ?

Promouvoir les millets dans toute l'Inde

Actuellement, les chaînes d'approvisionnement se concentrent sur la production établie de blé et de riz, et les millets n'ont tout simplement pas une valeur aussi élevée sur le marché. La transformation du millet - récolte et nettoyage - nécessite davantage de main-d'œuvre : les méthodes traditionnelles de décorticage requièrent plusieurs heures de dur labeur manuel. La résistance à la sécheresse et les avantages nutritionnels ne suffisent donc pas à modifier les pratiques agricoles.

C'est pourquoi le gouvernement indien s'efforce de promouvoir le millet en 2023 et au-delà. Des influenceurs, des chefs et des célébrités partagent des recettes de millet dans les médias et sur les réseaux sociaux. Le gouvernement offre aux agriculteurs un prix minimum de soutien pour stimuler la production. Des initiatives telles que le programme national de repas scolaires de midi, qui offre aux enfants vivant dans les zones rurales un repas gratuit à base de millet par jour, encouragent la consommation de millet.

Les États locaux s'emparent de la tendance

Les États locaux s'emparent également de la tendance. Le Chhattisgarh, connu comme le "bol de riz de l'Inde", se positionne comme la nouvelle plaque tournante du millet en Inde. L'État a mis en place le Mission Millet cette année, avec l'ambition de promouvoir les trois espèces les plus cultivées localement - Kodo, Kutki et Ragi - sur les marchés locaux, régionaux et mondiaux. Outre l'augmentation des revenus des agriculteurs, le Chhattisgarh souhaite créer davantage d'emplois pour les groupes de femmes et les jeunes grâce à la transformation du millet. Sameth Charitable TrustCommonland, le partenaire local de Commonland en ChhattisgarhLa Commission européenne, en collaboration avec le ministère de l'agriculture, sensibilise les agriculteurs locaux à la mission Millet et 180 agriculteurs se sont déjà inscrits pour bénéficier du prix minimum.

Le Réseau pour la conservation de l'Inde centrale (NCCI) évalue actuellement des interventions pilotes dans un certain nombre de villages du Chhattisgarh, ainsi que dans le Madhya Pradesh voisin, en vue d'accroître la production de millet. Ces interventions vont de l'introduction de variétés de semences améliorées et de technologies de transformation à l'amélioration de l'efficacité et à la production de millets de haute qualité pour le marché. Une nouvelle technologie est le "millet mixie", une machine à décortiquer le millet en moins de trente secondes. Une table ronde sur l'agrobiodiversité du millet organisée par l'INCC en août 2023 a identifié le manque de transformation comme une contrainte à la production de millet et le besoin de plus de mécanismes pour assurer l'accès au marché pour les agriculteurs.

Les millets : LA nourriture de l'avenir ?

Le fait que le millet puisse pousser dans des zones arides et semi-arides et à des températures élevées en fait un choix idéal pour les pays qui recherchent des solutions alimentaires résistantes à la sécheresse. Grâce aux incitations gouvernementales mises en place, ainsi qu'aux essais visant à développer des variétés et des pratiques agricoles améliorées, l'Inde est un pays où le millet pourrait bien ouvrir la voie à un système alimentaire plus résistant au climat. Cependant, les agriculteurs auront besoin d'une assistance continue pour adopter cette culture à plus grande échelle - et l'intégration complète du millet dans les systèmes agricoles indiens nécessitera que les consommateurs changent leurs habitudes alimentaires et intègrent cette puissante culture dans leur vie quotidienne.

fr_FRFrançais