Les membres du Parlement européen (MEP) votent aujourd'hui sur une loi majeure de restauration de la nature qui est un élément clé du Green Deal de l'UE. Cette loi est essentielle pour restaurer et protéger les écosystèmes sur lesquels reposent les économies et les sociétés européennes. Ces écosystèmes - forêts, rivières, zones humides, etc. - fournissent les "services" dont nous avons besoin pour survivre, notamment de l'eau et de l'air propres, des sols sains, des pollinisateurs pour notre production alimentaire, et bien d'autres choses encore. Ils atténuent également certains des effets imminents du changement climatique.

Malheureusement, de nombreux écosystèmes de la planète se dégradent rapidement, et l'Europe ne fait pas exception à la règle. L'érosion des sols touche 12 millions d'hectares de terres en Europe, soit environ 7 % de l'ensemble des terres agricoles. 1,25 milliard d'euros par an en perte de productivité. Il en va de même pour les océans. Deux tiers des écosystèmes océaniques sont dégradés ou modifiés et un tiers des populations de poissons marins font l'objet d'une pêche non durable. 

Il n'est pas nécessaire qu'il en soit ainsi. La restauration peut permettre aux écosystèmes européens de prospérer à nouveau, en nous fournissant une abondance de ressources et de "services" qui garantiront, à leur tour, la prospérité de nos économies et de nos sociétés. Les retombées économiques de la restauration des terres et de la réduction de la dégradation, des émissions de gaz à effet de serre et de la perte de biodiversité pourraient atteindre $US 125-140 trillions chaque année - soit jusqu'à 50% de plus que le PIB mondial de $93 trillions en 2021, d'après le deuxième rapport de la Commission européenne sur la restauration des terres et des écosystèmes. Perspectives foncières mondiales UNCCD.

Nous avons besoin de restauration - il ne s'agit pas d'un rêve d'éco-guerrier : c'est une nécessité économique. Comme l'a récemment déclaré Frank Elderson, membre du conseil d'administration de la Banque centrale européenne, à l'occasion d'une conférence de presse. Financial TimesLa protection de la biodiversité n'est pas une sorte d'exercice de pouvoir floral ou de lutte contre les arbres. Il s'agit d'une question d'économie fondamentale". Il est désormais largement admis que la nature est le fondement de nos systèmes économiques. 

Les forêts de taillis en Europe
Forêt de taillis. Crédit : Tom Lovett.

Malheureusement, la proposition de loi européenne sur la restauration de la nature sur laquelle les législateurs de Bruxelles se prononcent aujourd'hui a fait l'objet d'une campagne de désinformation qui la présente comme nuisible à la sécurité alimentaire et à notre économie. De nombreux opposants prétendent défendre les industries mêmes - notamment les secteurs de l'agriculture, de la sylviculture et de la pêche - qui verront leurs marges bénéficiaires et leur viabilité à long terme menacées par le changement climatique et la dégradation des écosystèmes si nous n'agissons pas maintenant.

Afin de dissiper certaines incertitudes avant le vote d'aujourd'hui, nous avons démantelé quelques-uns des mythes les plus répandus concernant la loi sur le rétablissement de l'Union européenne :

Mythe 1 : Les gens n'en veulent pas

A Enquête de 2021 de la Commission européenne a révélé que les citoyens européens considèrent désormais le changement climatique comme le problème le plus grave auquel le monde est confronté. Lors des dernières élections européennes, le climat et l'environnement ont été classés parmi les sujets les plus importants. les priorités des électeurs. Le soutien à l'environnement reste également élevé à l'approche des élections de l'année prochaine. citoyens et entreprises appelant à une loi ambitieuse sur la restauration de la nature. Les citoyens européens veulent clairement agir en matière de changement climatique et de restauration de la nature !

Mythe 2 : la restauration signifie plus de zones protégées et pas d'activités économiques

La restauration n'est pas synonyme de protection uniquement. Il ne s'agit pas d'arrêter les activités économiques. En fait, des écosystèmes plus sains et plus productifs profitent aux entreprises économiques. Les services écosystémiques fournis par la biodiversité - de la pollinisation des cultures à la purification de l'eau en passant par la protection contre les inondations et le piégeage du carbone - sont essentiels au bien-être de l'homme. Au niveau mondial, ces services représentent une valeur estimée entre 102 et 115 milliards d'euros par an, soit plus d'une fois et demie la taille de l'économie mondiale. La restauration est une bonne chose pour les affaires, un point c'est tout.

Mythe 3 : Une législation plus respectueuse de la nature est un cauchemar bureaucratique pour les énergies renouvelables

La Commission européenne a fait de l'énergie renouvelable l'une de ses principales priorités, et l'UE a même accepté d'accélérer les procédures d'autorisation pour l'industrie, parallèlement à la loi sur la restauration. Lorsqu'il s'agit de restauration ou d'énergies renouvelables, les autorités prendront toujours en compte les deux facteurs. Il s'agit de trouver l'équilibre parfait.

Les terres agricoles aux Pays-Bas
Terres agricoles aux Pays-Bas. Crédit : Tom Baas.

Mythe n° 4 : l'initiative retirera 10% de terres agricoles de la production

Mettons les choses au clair une fois pour toutes : la loi n'imposera pas que les terres soient retirées de la production. L'objectif des caractéristiques paysagères 10% est davantage un objectif politique pour l'UE qu'une exigence obligatoire pour les États membres. Nous peut soigner les terres agricoles et les zones naturelles environnantes pendant qu'elles restent productives, en augmentant les rendements, en diversifiant les cultures pour des écosystèmes et des entreprises plus résistants, et en rendant l'agriculture plus durable à long terme.

Mythe 5 : La Commission impose des mesures de restauration aux États membres

L'obligation de mettre en œuvre la loi sur la restauration de la nature incombe en effet aux pays de l'UE, et non aux agriculteurs, forestiers ou pêcheurs individuels. Mais les 27 pays auront la possibilité d'atteindre les objectifs à leur manière. Les États membres peuvent concevoir leurs plans et mesures sur la base de leurs propres évaluations, apports scientifiques et consultations. Ces plans sont flexibles et adaptés aux besoins et aux capacités de chaque pays. Ils sont les architectes de leur propre parcours de restauration !

Mythe n° 6 : Cette loi entraînera une perte de revenus pour les agriculteurs en raison d'une baisse de la production.

La loi européenne sur la restauration de la nature vise à aider les écosystèmes endommagés à se reconstituer, afin qu'ils puissent continuer à produire des denrées alimentaires saines et nutritives pendant des années. Le report de cette loi n'apportera rien aux agriculteurs et nous risquons de perdre un temps précieux pour restaurer les écosystèmes dont ils dépendent pour leur production. Pour rappel, l'érosion des sols coûte actuellement aux agriculteurs 1,25 milliard d'euros par an de perte de productivité, selon les données de l'Union européenne. En revanche, il est estimée que chaque dollar investi dans la restauration et la gestion durable des terres peut générer jusqu'à $30 USD d'avantages économiques, notamment une augmentation du rendement des cultures, une amélioration de la disponibilité de l'eau et une réduction de la dégradation des terres. Les agriculteurs et la nature y gagnent !

Agriculteur en Espagne
Arantza Llarduya dans sa ferme du sud de l'Espagne pendant la récolte des amandes. Crédit : Gabriela Hengeveld.

Mythe 7 : La pêche sera encore plus limitée

La politique commune de la pêche reste le cadre dans lequel s'inscrivent les décisions relatives aux pratiques de pêche durables. Les États membres détiennent la clé de la cohérence entre cette politique et les lois environnementales. C'est vital pour la santé des écosystèmes marins et la stabilité de l'avenir de nos pêcheurs. 

Mythe 8 : La loi européenne sur la restauration de la nature est lourde et coûteuse

S'il est vrai que les efforts de restauration nécessitent des investissements et des ressources, la loi met l'accent sur une approche coopérative et adaptative. Elle encourage la collaboration entre les États membres, les parties prenantes et les communautés locales afin d'identifier des solutions rentables. En outre, les avantages à long terme des écosystèmes restaurés, notamment l'amélioration de la résilience au changement climatique et de la biodiversité, l'emportent sur l'investissement initial. Un exemple : les avantages économiques du réseau européen Natura 2000 sont actuellement évalués à 200-300 milliards d'euros par an, ce qui est largement suffisant pour justifier leur conservation.

Cerfs en Slovaquie
Cerf dans un champ en Slovaquie. Crédit : Filip Nasaly.

Nous avons besoin d'une loi européenne sur la restauration 

La proposition de loi européenne sur la restauration de la nature reconnaît l'importance d'une économie durable et la nécessité d'équilibrer la protection de l'environnement et le développement socio-économique. En encourageant la restauration de la nature, la loi vise à renforcer les services écosystémiques, tels que l'eau propre, le piégeage du carbone et les opportunités touristiques, qui sont essentiels à la prospérité économique et sociale à long terme. La loi n'a pas pour objectif d'interdire ou d'entraver les activités humaines : Elle vise simplement à garantir qu'elles sont menées de manière durable et en harmonie avec la nature. 

Alors que chaque pays peut avoir ses propres mesures de conservation, la loi européenne sur la restauration de la nature fournit un cadre cohérent qui fixe des objectifs et des normes communs à tous les États membres. Elle propose de renforcer la coopération et la coordination, en veillant à ce que les efforts collectifs soient alignés pour parvenir à une restauration plus efficace et plus percutante de l'ensemble des écosystèmes naturels de l'Europe.

Nous ne pouvons pas continuer à piller les écosystèmes européens pour des gains économiques à court terme. Nous risquons de perdre la nature et, avec elle, les ressources et les services essentiels dont nous avons besoin pour survivre. Nous avons besoin d'une loi européenne sur la restauration. Nous encourageons donc les législateurs à voter en sa faveur dès aujourd'hui ! 

Auteur : Lily Maxwell

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