Cet article a été initialement publié par ARK Rewilding Nederland, vous pouvez trouver le post original ici.

Des représentants de Commonland et 23 de ses partenaires internationaux, réunis à l'occasion d'un sommet mondial sur l'apprentissage, se sont rendus à Kekerdom. Ils travaillent tous - dans divers endroits du monde - à la restauration de paysages sous pression. Des zones où le déclin de la nature se poursuit depuis des années et où il est grand temps de renverser la vapeur. C'est un peu ce qui s'est passé dans le Millingerwaard jusqu'à il y a peu.

Prendre du recul

"Les terres ici ont une longue tradition d'utilisation agricole intensive, principalement sous forme de champs de maïs. Cela a entraîné une perte continue de la biodiversité", explique Esther Blom, directrice de l'ARK, au Wilderniscafé De Waard à Kekerdom. Il y a trente-cinq ans, l'ARK s'est implantée dans la région avec une vision. "Une idée pleine d'espoir de ce qui pourrait se passer. En mettant un point à l'horizon. Et en commençant par un projet pilote de trois hectares seulement. En se concentrant non pas sur une espèce ou une plante, mais sur l'ensemble de l'écosystème".

Dès le début, l'organisation a mis en œuvre le rewilding. "En d'autres termes : donner de l'espace aux processus naturels", explique Esther. "Introduire des brouteurs, donner une chance à la prédation, restaurer la dynamique fluviale. Mais surtout : prendre du recul. Se laisser surprendre au lieu de vouloir contrôler chaque mètre carré".

Un changement de mentalité

Les internationaux voient l'impact de leurs propres yeux lorsqu'ils parcourent la région. La terre est désormais florissante. Quatre mille hectares de nouvelles plaines inondables dans le Gelderse Poort ont suivi le projet pilote. "Regardez, c'est une piste de castor", montre fièrement Bart Beekers, écologiste chez ARK. L'une des nombreuses espèces qui ont retrouvé leur place.

L'impact humain peut être désastreux, ajoute Bart tout en marchant. "Aux Pays-Bas, nous savons très bien comment chasser la nature, comment la dominer. C'est donc tout un art que de faire évoluer cette façon de penser." ARK avait une stratégie claire pour y parvenir, affirme Beekers. "Nous devions trouver le carburant économique nécessaire à la réussite de l'idée et établir un lien solide avec la communauté locale.

Le grand impact des petites initiatives

L'une des premières pensées de l'Indienne Akanksha Choudhary lorsqu'elle est arrivée aux Pays-Bas a été : "Comme c'est vert ici". "Je me suis dit : qu'y a-t-il à restaurer dans ce pays ? C'est déjà fini, non ? C'est assez choquant de découvrir que ce pays connaît une crise de la biodiversité.

Elle fait le parallèle avec son pays d'origine, l'Inde, où elle travaille activement avec les communautés locales à la restauration des forêts. "Dans ces forêts, on peut aussi penser à première vue que tout va bien. Mais si vous connaissez la région, vous savez que les rizières sont encouragées par le gouvernement et que l'exploitation forestière ne cesse d'augmenter. Si nous ne faisons rien, le paysage continuera à se dégrader."

Ce qui lui plaît dans le travail d'ARK, c'est de commencer par un projet pilote. "C'est une source d'inspiration que de commencer sur un si petit terrain. Cela montre que de petites initiatives peuvent avoir un impact important à grande échelle. Et que les personnes dotées d'une vision peuvent accomplir de grandes choses."

La nature, un processus en évolution permanente

Pour Jan-Willem Jansens, visiter le Millingerwaard est un "voyage dans le temps". Il est né et a grandi aux Pays-Bas, mais travaille et vit à l'étranger depuis près de 40 ans. Il travaille actuellement à la restauration de paysages aux États-Unis.

"C'est ce dont je rêvais avant de quitter les Pays-Bas", explique-t-il. "J'étais encore un jeune architecte paysagiste. À l'époque, la nature était principalement perçue comme un oiseau, un arbre, un papillon. Une vision de la nature plutôt réductrice".

Il se réjouit de l'entrée en scène du rewilding. "Ne plus considérer la nature comme une image fixe, mais comme un processus qui se développe continuellement. La naissance, la vie et la mort en font partie. Dans ce domaine, ARK est un pionnier, un facilitateur et un fournisseur de connaissances.

"J'aime la façon dont ARK identifie les avantages locaux dans le développement de la nature. Les agriculteurs d'ici ont eu la possibilité de s'agrandir. L'industrie hôtelière en bénéficie. Des emplois ont été créés. Et l'ensemble de la communauté profite aujourd'hui des avantages de la récréation".

Faire des jeunes des "ambassadeurs du changement

"La restauration des paysages n'est pas un chemin facile à parcourir", sait Mubita Nyambe, qui travaille en Zambie pour lutter contre la déforestation en fournissant aux communautés locales des fourneaux durables. "Cela ne se fait pas du jour au lendemain. Il faut des personnes dévouées qui sont prêtes à faire des efforts. Et des ressources."

Il considère l'éducation comme l'une de ces ressources. "ARK implique les élèves des écoles primaires locales dans ce projet dès le début. Ils les ont mis en contact avec la région avec amour et passion. C'est très précieux."

"En Zambie, nous nous concentrons également sur les enfants et les jeunes pêcheurs. Nous essayons de nous mettre à leur niveau et de nous appuyer sur ce qu'ils savent déjà. Mon objectif est de faire des jeunes des ambassadeurs du changement et de leur donner le sens de la nature. L'idée que l'équilibre est crucial pour un écosystème est au cœur de cette démarche."

Trouver des partenaires locaux

Les Espagnols Rodrigo, Elvira, Laura et Antonia discutent du ré-ensauvagement dans le jardin de thé de Millinger. Ils travaillent dans diverses organisations qui se consacrent à la restauration des zones arides en Espagne. "On a parfois l'impression que le réensauvagement signifie ne rien faire du tout", déclare Elvira Marín Irigaray. "Il est intéressant de voir comment ARK donne un coup de pouce ici et là, pour que la nature reprenne des forces.

Pour Laura Núñez, c'est le début d'un rêve. "En Espagne, de nombreux terrains sont abandonnés par les jeunes qui s'installent en ville. Près de chez moi, il y a un terrain appartenant à un agriculteur à la retraite. Quatre hectares, avec des forêts. Si les terres agricoles peuvent devenir des espaces naturels, c'est peut-être possible ici aussi."

Elle a encore du mal à répondre aux questions pratiques. "Je ne peux pas acheter quelque chose comme ça toute seule. Mais ce projet encourage à penser aux partenaires et donateurs locaux, comme ARK l'a fait avec succès. Ensemble, on est plus fort.

Nous pouvons reconstruire la nature

Rodrigo Vargas Villegas est fasciné par l'eau du Millingerwaard. "Je trouve particulièrement intéressant que des canaux principaux et des canaux d'infiltration aient été creusés, ce qui permet à l'eau de s'écouler à nouveau librement."

"Dans nos projets en Espagne, attirer l'eau est un défi majeur. Il est merveilleux de voir comment l'eau joue un rôle dynamique ici. En conséquence, l'eau ramène la vie. Si l'on ajoute de l'eau au système, le processus de restauration s'accélère."

"Cette région donne une voix à l'espoir", conclut-il. "En tant qu'êtres humains, nous pouvons facilement détruire la nature, mais cet endroit montre l'autre côté. Avec une bonne vision, nous pouvons aider la nature à revenir. C'est un message que nous devons continuer à partager les uns avec les autres.

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