La revitalización de las tierras degradadas en África es una estrategia de primera línea para mitigar el cambio climático tanto a escala local como mundial. Los esfuerzos de restauración no sólo son cruciales para las comunidades locales, sino también para la escena mundial debido a las características específicas inherentes a los ecosistemas africanos. El sistema monzónico africano es un ejemplo: este intrincado sistema no sólo afecta al continente, sino que puede influir en los patrones climáticos a escala mundial.

Estas influencias han convertido la mitigación del cambio climático en África en un tema de conversación importante a escala internacional y la han situado en un punto caliente para proyectos de restauración financiados internacionalmente. En el centro de estas conversaciones está el tema de cómo facilitar la investigación dirigida por la comunidad y garantizar que el conocimiento local esté a la vanguardia de este trabajo.

Para profundizar en esta cuestión, Commonland reunió en noviembre de 2023 a investigadores y representantes de la comunidad en el marco de un seminario web sobre el impacto de los esfuerzos de restauración en las comunidades locales del África subsahariana. Ponentes Jessica Ruijsch, Ishani Sonaky Ogeli Makui compartieron sus puntos de vista, arrojando luz sobre los entresijos de las observaciones por satélite para medir el impacto del trabajo de restauración, las perspectivas del pueblo masai y los datos impulsados por la comunidad en el ámbito de la restauración del paisaje.

Restauración desde arriba: ¿Es el reverdecimiento visible un indicador de éxito?

El trabajo de Ruijsch se basa en la observación por satélite para explorar el impacto de los proyectos de restauración de tierras en zonas áridas y semiáridas de África. ¿Su objetivo? Desarrollar directrices para proyectos de restauración de tierras que maximicen los efectos climáticos locales positivos. El trabajo de Ruijsch ha revelado que el reverdecimiento era visible más allá de los límites de las zonas con proyectos de restauración del suelo, lo que sugiere un éxito generalizado.

Sin embargo, Ruijsch también tuvo en cuenta el impacto de los proyectos de restauración de tierras en el clima local. En los lugares donde se llevaron a cabo proyectos de restauración, pareció producirse un enfriamiento, excepto en las regiones más secas. El calentamiento prevaleció en las regiones más secas, a pesar de los esfuerzos de restauración, lo que demuestra la importancia de evaluar qué hace que un proyecto de restauración sea "exitoso" o no. Si la comunidad local no se beneficia de efectos como el enfriamiento, ¿de qué otra forma podría beneficiarse del proyecto?

Integrar la sabiduría maasai con datos de satélite revela lagunas en el impacto de la restauración de tierras

Centrándose en el sur de Kenia, el trabajo de Ishani Sonak integra las perspectivas de los maasai con datos de satélite. Sonak examinó hasta qué punto los maasai sentían el impacto de los proyectos de restauración de tierras, recogiendo declaraciones y comparando el impacto percibido por los maasai con el impacto visible mostrado a través de los datos por satélite. Ciertas perspectivas de los maasai coincidían estrechamente con los datos de satélite, como los niveles de precipitaciones de los últimos 5 años.

Sin embargo, algunos impactos percibidos eran contradictorios, como la forma en que la temperatura está afectando a los pastos terrestres. Esta discrepancia puso de manifiesto que los esfuerzos de restauración de tierras no estaban haciendo lo suficiente para mitigar los impactos de la sequía, subrayando la importancia de alinear mejor los esfuerzos de restauración con los ciclos climáticos. El trabajo de Sonak muestra la importancia de tener en cuenta tanto las repercusiones biofísicas como sociales de las actividades de restauración.

Más allá de los datos: una lección para las ONG sobre cómo calibrar el impacto

La perspectiva de Ogeli Makui desplazó la atención hacia el impacto más amplio de los proyectos de restauración en las comunidades locales. Para él, la recopilación de datos no era un mero ejercicio estadístico, sino un medio para comprender los cambios microclimáticos y sus efectos en las personas. Makui también ve oportunidades para mejorar la colaboración entre las ONG y las comunidades locales. Reconoce los retos del trabajo de las ONG en las comunidades locales, pero también se interesa por las oportunidades de las ONG de añadir valor a las comunidades en las que trabajan devolviendo a la comunidad los conocimientos derivados. Makui destacó la importancia de que las ONG fomenten la colaboración, pero también de que documenten y compartan sus éxitos y fracasos en un ciclo de reflexión continua.

La restauración como enfoque holístico de la mitigación del cambio climático

Una África más verde que mitigue los efectos del cambio climático para las comunidades locales y globales es una necesidad en un mundo que se dirige rápidamente hacia un calentamiento de 1,5 grados. Los líderes africanos están recogiendo el testigo y pidiendo al mundo que les apoye en este empeño, ocupando recientemente el centro del escenario en la COP28 para abogar por recursos de mitigación climática, lo que dio lugar a resultados como la Declaración sobre Agricultura Sostenible, Sistemas Alimentarios Resilientes y Acción Climática y la Alianza para la Infraestructura Verde en África.

Aunque las investigaciones sugieren que las iniciativas de restauración conducen al reverdecimiento de África, las ONG deben reflexionar sobre el papel que estas iniciativas desempeñan en beneficio de las comunidades locales. Conseguir un África más verde requiere un enfoque holístico que no sólo se centre en las iniciativas de restauración, sino que también haga hincapié en la prosperidad y el bienestar de las comunidades locales.

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