¿Has estado alguna vez en un bosque cuando llueve? Puede que no te des cuenta de cuándo termina de llover, aunque las nubes hayan detenido su aguacero. ¿Por qué? Porque la lluvia sigue goteando a través del dosel, cayendo lentamente en cascada por cada capa de hojas hasta llegar al suelo del bosque. Este fenómeno se resume perfectamente en la frase Bajo el árbol llueve dos veces, un indicador del papel crucial que desempeñan los bosques no sólo en el almacenamiento de agua, sino también en la generación de precipitaciones.

Hoy en día la ciencia es clara: los bosques son indispensables para el ciclo del agua, sirviendo de reserva natural que beneficia no sólo al entorno inmediato sino también a los sistemas climáticos globales. La deforestación altera este equilibrio y provoca directamente una reducción de las precipitaciones. De hecho, el sequía extrema que se está produciendo en el Amazonas se ha visto agravada por la deforestación a gran escala que ha tenido lugar allí: casi 20% de la selva amazónica ha sido completamente talada y perdió.

Sin bosques, muchas regiones podrían experimentar una importante disminución de las precipitaciones, lo que provocaría sequías y afectaría al suministro de agua para la agricultura y el consumo humano. La buena noticia es que la disminución de las precipitaciones puede invertirse. Un estudio demostró que El aumento de la vegetación incrementa las precipitaciones en el Sahel - una región semiárida africana vulnerable a la sequía. La reforestación podría, por tanto, ser una solución a largo plazo para la sequía, ya que ofrece la posibilidad de modificar positivamente los patrones climáticos y garantizar precipitaciones constantes.

Como prueba de los beneficios de la reforestación, he aquí cinco formas en que los bosques generan y almacenan agua:

1. Los bosques crean lluvia

Los árboles y el resto de la vegetación liberan vapor de agua a la atmósfera a través de la evapotranspiración. Más de 40% de las precipitaciones sobre la tierra se deben a la evapotranspiración. Cuando se produce la deforestación, los efectos de la reducción de las precipitaciones pueden sentirse a miles de kilómetros de distancia: La deforestación del Amazonas influye en las sequías de la megaciudad brasileña de Sao Paulo. Proteger los bosques existentes y regenerarlos es, por tanto, crucial para garantizar la seguridad hídrica en el futuro.

2. Los árboles transportan agua

En Teoría de la bomba biótica explica cómo los bosques actúan como bombas que atraen el aire húmedo de los mares y océanos hacia la tierra. Este fenómeno se produce cuando los bosques generan zonas de baja presión por encima de sus copas, atrayendo el aire húmedo del océano y creando vientos que distribuyen las precipitaciones tierra adentro.La presencia de bosques es crucial para mantener este mecanismo de transporte de humedad, esencial para la distribución de las precipitaciones en vastas zonas geográficas. El famoso meteorólogo español Millán Millán observó la correlación entre la pérdida de vegetación y la desaparición de las tormentas de verano en el sur de España. Ofrece un resumen poético sobre el vínculo entre vegetación y precipitaciones: el agua engendra el agua, la tierra es el útero, la vegetación es la comadrona. En efecto, la reforestación y la revegetación pueden devolver la vida a ecosistemas degradados, garantizando ciclos hídricos sanos.

3. Las copas enfrían las temperaturas locales y globales

Las copas de los árboles contribuyen a enfriar las temperaturas locales y globales mediante una combinación de sombreado, evaporación y transpiración. Este mecanismo natural de enfriamiento funciona de forma similar al aire acondicionado, reduciendo las temperaturas en las zonas boscosas y mitigando las olas de calor. Las profundas raíces de los árboles amplían aún más este efecto refrigerante, asegurando que los bosques puedan mantener temperaturas más frescas incluso durante periodos de calor intenso. Esta función de refrigeración se está aplicando para combatir el efecto de isla de calor urbano: aumentar la cubierta arbórea en 30% en las ciudades reduciría las temperaturas hasta 5 grados centígrados.

4. Los musgos interceptan la humedad

Los árboles, las plantas, los líquenes y los musgos captan la niebla y las nubes para extraer la humedad de la atmósfera. La humedad interceptada repone las reservas de agua subterránea al filtrarse en el suelo. Los estudios demuestran que los líquenes que absorben el agua de la niebla pueden almacenar la friolera de 1.000 millones de litros de agua. 3360% de su peso seco en agua. Es una estadística fenomenal para un organismo que a menudo se pasa por alto por su papel fundamental en el ciclo del agua. Musgos, líquenes y muchas otras especies que reponen agua dependen de los árboles para sobrevivir. Así pues, la reforestación no sólo nos permite reforzar la resistencia hídrica a través de los propios árboles, sino que, si se hace de forma regenerativa y adaptada al contexto, puede ayudar a restaurar ecosistemas biodiversos en los que múltiples especies desempeñan un papel clave en la regulación del ciclo del agua.

5. Las raíces rellenan los depósitos de aguas subterráneas

Las raíces de los árboles son esenciales para la redistribución eficaz y el transporte en profundidad del agua de lluvia hacia el subsuelo, donde pasa a formar parte del almacenamiento de aguas subterráneas. Este sistema natural de filtración y almacenamiento ayuda a mantener la disponibilidad de agua dulce para los ecosistemas y el uso humano. Las investigaciones destacan que los árboles de raíces profundas tienen un impacto más significativo en la recarga del almacenamiento de aguas subterráneas que la vegetación de raíces poco profundas. La regeneración de las zonas afectadas por la deforestación es un método eficaz de recargar los niveles de aguas subterráneas para reponer las captaciones de agua y garantizar la seguridad hídrica a largo plazo.

El papel de los bosques como hacedores de lluvia: Implicaciones para la restauración del paisaje

Comprender el papel de los bosques como generadores de lluvia tiene profundas implicaciones para la restauración del paisaje y la gestión sostenible del agua. Subraya la necesidad de incluir la conservación y restauración de los bosques en las estrategias de gestión del agua que mejoran la seguridad hídrica, lo que requiere un cambio de paradigma en la forma de percibir y gestionar los ecosistemas forestales. Esta comprensión ofrece nuevos incentivos para frenar la deforestación e impulsar la reforestación, contribuyendo así a crear circuitos positivos de retroalimentación de las precipitaciones. La relación dinámica entre los árboles y el agua ofrece una razón más para integrar las prácticas agroforestales en la agricultura actual.

Al integrar estos conocimientos en los esfuerzos de restauración y conservación, añadimos otra razón para detener la deforestación, salvaguardar la salud de nuestros paisajes, apoyar a las comunidades locales resilientes y garantizar la disponibilidad de agua para las generaciones futuras.

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