Living Lands ofrece ejemplos de cómo gestionar mejor las zonas para la agricultura y la rehabilitación de las cuencas hidrográficas.

El mundo se enfrenta a una crisis del agua. Datos del Instituto de Recursos Mundiales muestran que 25 países -en los que vive una cuarta parte de la población mundial- se enfrentan cada año a un estrés hídrico extremadamente elevado. Con el cambio climático, la mayor infrecuencia de las precipitaciones y el crecimiento de la población mundial, el WRI predice que 31% del PIB mundial - $70 billones - estarán expuestos a un elevado estrés hídrico en 2050.

Mejorar las infraestructuras hídricas y garantizar la disponibilidad de agua requiere intervenciones a nivel de paisaje que mejoren la salud y el funcionamiento general de un ecosistema, y que redunden en múltiples beneficios para las comunidades locales. Tierras vivasuno de los principales socios de Commonland demuestra las posibilidades de rehabilitación de las cuencas hidrográficas al tiempo que apoya la gestión de las tierras agrícolas en Sudáfrica.

Rehabilitación de los paisajes de Baviaanskloof y Langkloof: una cuenca hidrográfica crítica

En Paisajes de Baviaanskloof y Langkloof se sitúan en el Cabo Oriental de Sudáfrica. Juntos, estos paisajes forman las cuencas hidrográficas de los ríos Baviaanskoof, Kromme y Kouga, que alimentan las presas que abastecen a la ciudad de Gqeberha, hogar de 1,3 millones de habitantes. La región registra precipitaciones anuales inferiores a la media desde 2015 y ahora son habituales las grandes inundaciones y las sequías más prolongadas. Rehabilitar la funcionalidad de las cuencas hidrográficas exige restablecer el funcionamiento natural de los paisajes para reponer las aguas subterráneas, reducir la erosión del suelo y la escorrentía y construir un suministro sostenible de agua.

Trabajar a nivel de paisaje

Investigación demuestra que las soluciones basadas en la naturaleza son la forma más asequible y eficaz de garantizar unas infraestructuras hídricas sanas. Para Living Lands, la restauración de la captación de agua forma parte de la ambición más amplia de crear un paisaje sano para las comunidades locales. "El trabajo de rehabilitación que realizamos tiene repercusiones a largo plazo en la productividad de la tierra para la agricultura, pero también en la mejora de su funcionalidad como cuenca hidrográfica", afirma Liz Metcalfe, Coordinadora de Paisaje de Living Lands. Tierras vivas. Hasta ahora, Living Lands, en colaboración con la Baviaanskloof Bewarea han llevado a cabo trabajos de rehabilitación en 10.000 ha.

La excavación de diques y estanques permite que el agua se infiltre en el suelo, mientras que las estructuras de gaviones y las trampas de sedimentos ralentizan el flujo de las crecidas repentinas y capturan los sedimentos, ayudando a reducir la erosión del suelo. "Buscamos la mejora de la cuenca a largo plazo", explica Liz, "queremos que el agua se abra camino a través del sistema con el tiempo y alimente las presas lentamente".

En otras zonas, la rehabilitación requiere una amplia eliminación de especies invasoras. Árboles como la acacia negra (Acacia mearnsii)El pino y el eucalipto se han extendido rápidamente por las montañas. veld - paisajes abiertos dominados por la hierba y los arbustos, icónicos de la región. Como plantas sedientas de agua, las invasoras alteran el ciclo hídrico local, extraen agua del sistema y expulsan a la vegetación autóctona, reduciendo así la cubierta vegetal.

Plantas regeneradoras, como el honeybush (Cyclopia intermedia) - y gramíneas autóctonas del paisaje para sustituir a las especies invasoras y rehabilitar las zonas desnudas es clave para el buen funcionamiento del paisaje, y el impacto ya es evidente. "Con la poca lluvia que hemos tenido, vemos que el trabajo de siembra de hierba entra en juego y las zonas desnudas empiezan a volver a tener vegetación", describe Liz.

Algunos agricultores de la región también están adoptando prácticas agrícolas regenerativas para aumentar la resiliencia de la producción en periodos prolongados de sequía. Técnicas como el compostaje, el acolchado y los cultivos de cobertura pueden contribuir a la conservación del agua en las zonas cultivadas, mientras que en el zona combinadaLa rehabilitación del honeybush impulsa la gestión de los bosques y ofrece una fuente de ingresos diversificada.

Del campo al grifo: La rehabilitación de las captaciones de agua es de principio a fin

Estas actividades ayudan a los agricultores a adaptarse al cambio climático y a los usuarios del agua río abajo. Y, sin embargo, al considerar el agua en la región, hay una responsabilidad compartida más allá de la cuenca: desde las precipitaciones en el veld montañoso hasta los grifos de la ciudad.

Las estimaciones sugieren que un tercera del agua que entra en Gqeberha se pierde por fugas. Los agricultores pueden adaptar sus prácticas al tiempo que restauran el funcionamiento natural de la captación de agua, pero, en última instancia, es necesario que todos conserven y ahorren agua para garantizar la disponibilidad de agua a largo plazo y de forma sostenible. La reparación de las infraestructuras básicas debe ir de la mano de la rehabilitación de las cuencas hidrográficas en el paisaje.

"No se puede poner todo el énfasis en los agricultores de aguas arriba, que en épocas de sequía están ellos mismos bajo presión", describe Liz, "la seguridad hídrica requiere un planteamiento a largo plazo, a nivel de paisaje, polifacético y con una serie de actores".

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