Montañas Usambara orientales, Tanzania 

Aunque es uno de los conjuntos montañosos más pequeños de la cadena montañosa del Arco Oriental, la cordillera Usambara Oriental (EUM) sigue siendo una de las de mayor valor ecológico. Constituyen una zona clave para la biodiversidad, ya que en sus bosques nubosos ofrecen un hábitat precioso a multitud de especies raras y endémicas. Además, los bosques nubosos son la principal fuente de agua para miles de habitantes de la cercana ciudad de Tanga. 

La deforestación y la degradación del paisaje son las principales amenazas para el MUE. Persisten la falta de perspectivas económicas, de progreso agrícola y de oportunidades adecuadas basadas en la naturaleza, lo que lleva a que la pobreza estimule la tala de bosques para la agricultura, la madera y el carbón vegetal. Además, aunque los esfuerzos de conservación en el MUE se han traducido en muchos logros, hay poca sinergia entre las múltiples ONG, el sector privado y los agentes gubernamentales que trabajan en proyectos de conservación.  

En 2022, Grounded se asoció con Commonland para desarrollar agronegocios regenerativos en la EUM. Para este proyecto, Grounded y su empresa de cartera, Trianon Spices, una empresa local de procesamiento y exportación de especias de Tanzania, trabajaron para desarrollar una cadena de suministro ecológica y trazable de especias cultivadas de forma regenerativa por pequeños agricultores locales. Trianon vincula a estos agricultores con los mercados a granel y de primera calidad para proporcionar ingresos a muchos de ellos. Además, trabaja con sus proveedores para atajar la degradación del suelo, una de las principales causas de deforestación en la zona.  

Además, en 2022, WWF se asoció con Commonland para colaborar con todas las partes interesadas de la EUM y promover la colaboración intersectorial. Descubrieron que a la mayoría de las partes les gustaría colaborar, pero no disponían de una plataforma o medios para hacerlo. Como resultado, en 2023, TNC se unió a WWF y Commonland en este esfuerzo, y actualmente están trabajando para cofinanciar y gestionar la coordinación del paisaje de la zona. TNC también está liderando la aplicación piloto del Fondo del Agua de Tangauna asociación público-privada diseñada para proteger la cuenca, mantener sanos los bosques río arriba y proteger el suministro de agua de la población. 

Visión 

Con Grounded, aspiramos a un paisaje en el que las prácticas de agricultura regenerativa alimenten a las familias y los medios de subsistencia se apoyen en la producción sostenible de especias para el mercado local e internacional. Además, a través de nuestra asociación con WWF y TNC, pretendemos crear un diálogo colaborativo entre múltiples partes interesadas de la región que pueda desarrollar una visión del paisaje inspiradora y holística. A través de ambas asociaciones, pretendemos dar forma a un paisaje resistente y sostenible que apoye las necesidades sociales y económicas de la población, al tiempo que protege la biodiversidad y promueve la conservación. 

Desafíos 

  • Comunidades rurales empobrecidas con pocas opciones de subsistencia. 
  • La disminución de la fertilidad del suelo impulsa el aumento de la agricultura de tala y quema (deforestación). 
  • Pérdida de hábitats y biodiversidad. 
  • La pérdida de bosques y el cambio climático afectan a la disponibilidad de agua. 

Oportunidades 

  • Los conocimientos de los agricultores y las empresas ya están presentes y la formación sobre métodos de agricultura regenerativa es relativamente sencilla. 
  • La producción de especias en la región es competitivamente ventajosa, con buenas condiciones bioclimáticas y métodos de producción ecológicos por defecto. 
  • Los proyectos de colaboración abrirán nuevas perspectivas para acceder a financiadores y ayudas a largo plazo. 
  • ONG y agentes gubernamentales dispuestos a colaborar. 
  • Oportunidades de obtener créditos de carbono mediante la colaboración en la reforestación. 

Repercusiones hasta la fecha 

  • 262 explotaciones inscritas en el programa de formación y certificadas como ecológicas. 
  • 20 agricultores líderes y granjas modelo desarrolladas. Las granjas modelo se crean con prácticas de agricultura regenerativa y sirven como centros de formación para promover la adopción de las distintas prácticas entre los agricultores. 
  • Se creó una base de datos sobre la salud del suelo y se realizaron análisis del suelo para los principales agricultores. El análisis sirvió de base para el diseño de granjas modelo, identificando problemas como la deficiencia de materia orgánica y la infestación de patógenos del suelo. Los resultados proporcionaron una base de referencia para la salud del suelo y orientaron las intervenciones, haciendo hincapié en las prácticas para mejorar la materia orgánica del suelo y gestionar las enfermedades.  
  • 11 ONG centradas en la conservación que empiezan a consultarse sobre las sinergias de los proyectos. 
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