¿Se ha encontrado alguna vez en un agujero de gusano de Internet sobre los beneficios de los baños de hielo? ¿O sobre el último "superalimento"? ¿O sobre cuántas horas de sueño se consideran óptimas? En un mundo digital en el que tenemos a nuestro alcance un sinfín de información sobre salud -y en el que las redes sociales inventan una nueva moda cada minuto-, es fácil percibir nuestra propia salud como algo que sólo depende de nuestras decisiones vitales. Algo que podemos controlar a nivel individual.

Pero nuestra salud no sólo viene determinada por nuestro estilo de vida (y nuestra genética), sino que también depende en gran medida del entorno en el que vivimos: de la calidad del aire, el agua y los alimentos que consumimos. Los entornos naturales que forman el telón de fondo de nuestras vidas no son sólo paisajes: proporcionan los "servicios ecosistémicos" fundamentales que nos mantienen vivos y sanos.

Si tenemos en cuenta que 40% de la tierra utilizable del mundo está ahora degradadaEsto dibuja un panorama alarmante para la salud humana. A medida que los ecosistemas del planeta se degradan, nuestra propia salud (humana) se ve cada vez más amenazada. Para garantizar que los seres humanos puedan llevar una vida larga y saludable y que las comunidades puedan prosperar, necesitamos vivir en entornos que también sean prósperos, y esto significa proteger, restaurar y regenerar los paisajes del mundo.

Siga leyendo para saber por qué la restauración del paisaje es clave para garantizar la salud humana de las generaciones venideras...

Aire limpio para todos

La restauración del paisaje puede ayudar a garantizar un aire limpio para todos en un mundo amenazado actualmente por lo que los científicos llaman un "catástrofe sanitaria mundial" como consecuencia de la contaminación atmosférica. El sitio Informe mundial sobre la calidad del aire descubrió que más de 90% de los países del mundo incumplen los niveles seguros de PM2,5 (partículas finas). La inhalación de partículas finas provoca enfermedades cardíacas y pulmonares, hipertensión arterial y un mayor riesgo de asma. La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que las PM la contaminación atmosférica causa 4,2 millones de muertes prematuras en el mundo.

¿Los culpables? El consumo de energía es el principal fuente de partículas finasmientras que el transporte por carretera representa 20% de las emisiones de gases de efecto invernadero de la UE. Y la agricultura es la principal fuente de emisiones de amoníaco y metano. Esto se debe a las prácticas agrícolas de uso intensivo de productos químicos que dependen de pesticidas y fertilizantes, liberando un cóctel de productos químicos nocivos en el medio ambiente. Junto a los productos químicos aplicados a las explotaciones agrícolas, el cambio de uso del suelo está asociado a incendios forestales a gran escala que pueden tener un impacto intercontinental: en 2015, los enormes incendios forestales y de turba en Indonesia liberaron una bruma tóxica que afectó a las vecinas Singapur y Malasia.

Las prácticas de restauración combaten directamente la contaminación atmosférica. Los estudios sobre espacios verdes en zonas urbanas ponen de relieve cómo la vegetación protege a las personas de la contaminación atmosférica. Las intervenciones verdes filtran el aire y eliminan las partículas finas, actuando como barreras pero también como fuentes de aire limpio filtrado. Una investigación realizada en Nueva Zelanda demuestra incluso que los niños que vivían en zonas con una mayor diversidad de vegetación eran menos probabilidades de desarrollar problemas respiratorios como el asma. Aumentar el número de zonas diversas y verdes mediante la restauración de zonas degradadas es, por tanto, una herramienta fundamental para mitigar la contaminación atmosférica y favorecer la salud humana.

Proteger el agua en el futuro

La revitalización de humedales, la restauración de cauces fluviales y la construcción de terraplenes para la captación de agua en paisajes semiáridos son componentes cruciales de la restauración paisajística. Estas acciones benefician a la biodiversidad y son fundamentales para apoyar la salud humana. Porque, aunque el agua es nuestro recurso más preciado, los suministros de agua se enfrentan a numerosas presiones. Según un estudio de la comunidad pesquera británica 83% de los ríos ingleses contienen altos niveles de contaminación por aguas residuales y residuos agrícolas. Mientras que la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) indica que más de la mitad de las aguas europeas no alcanzan un buen estado ecológico.

Las aguas subterráneas también se ven gravemente afectadas. La sobreexplotación agrícola las hace vulnerables, mientras que la aplicación excesiva de productos químicos -plaguicidas, herbicidas y fertilizantes- provoca su contaminación. La contaminación por nitratos, procedentes sobre todo de los fertilizantes, es uno de los contaminantes más comunes de las aguas subterráneas y hace que el agua no sea apta para el consumo debido a los graves riesgos de causar cáncer y defectos de nacimiento. Según un diagnóstico global de la contaminación por nitratos la presencia de nitratos en las aguas subterráneas aumenta continuamente en todo el mundo y se requieren medidas urgentes para evitar la degradación de las masas de agua.

La forma más eficaz de atajar la contaminación del agua es desde su origen. Los enfoques de restauración que devuelven a los ecosistemas de agua dulce su funcionalidad ecológica son cruciales para purificar el agua y recargar las reservas de aguas subterráneas. Los beneficios añadidos de la restauración de los ecosistemas de agua dulce son servicios importantes como la protección contra las inundaciones, el secuestro de carbono y la creación de hábitats para la biodiversidad. Por otra parte, la transición a prácticas agrícolas que limiten el uso del agua y eliminen los productos químicos nocivos es fundamental para garantizar el acceso sostenible a unas reservas de agua subterránea sanas.

La salud intestinal humana empieza en el suelo

La tierra bajo nuestros pies es un ecosistema rebosante de vida: en una sola cucharadita de suelo hay más microorganismos que personas en el planeta. El suelo no sólo es la base de la agricultura, sino también de nuestra salud. Investigación demuestra una estrecha relación entre el microbioma del suelo y el microbioma intestinal humano. La reducción del contacto con el suelo debido a una sociedad cada vez más urbanizada, combinada con la pérdida de biodiversidad del suelo, se correlaciona con la disminución de la salud intestinal humana: hogar de 70% de nuestro sistema inmunitario. Por tanto, el uso de productos agroquímicos y las estrategias de gestión intensiva del suelo repercuten directamente en la salud humana.

La buena noticia es que sabemos cómo reconstruir la salud del suelo y, por tanto, la salud humana. Las prácticas agrícolas regenerativas, como la reducción del laboreo, los cultivos de cobertura, los cultivos intercalados y la agrosilvicultura, fomentan la biodiversidad y estimulan la vida del suelo. Los estudios también demuestran que las prácticas regenerativas producen alimentos más sanos y ricos en nutrientes. Según David Montgomery, autor principal de uno de estos estudios, "en todos los casos hemos observado que estas prácticas regenerativas imbuyen a los cultivos de más compuestos antiinflamatorios y antioxidantes."

Comunidades resilientes ante el riesgo climático

En desprendimientos en ItaliaEl terribles inundaciones en Bélgica en 2021La política de sequía sin precedentes en la región amazónicason sólo algunos de los sucesos mortales relacionados con el clima que han afectado a la población en los últimos años. En el informe 2023 del Cuenta atrás de Lancet sobre salud y cambio climáticoLos principales médicos del mundo afirman que es imperativo dar una respuesta al cambio climático centrada en la salud. Lachlan McIver, médico de Médicos Sin Fronteras, declaró a la BBC que "si no hay otra cosa que sirva para transmitir el mensaje sobre la amenaza que el cambio climático supone para nuestra sociedad global, es esto". Washington Post. "Tu salud, mi salud, la salud de nuestros padres y nuestros hijos están en juego".

Al crear ecosistemas sanos con una biodiversidad floreciente, ayudamos a garantizar que nuestros entornos naturales sean más resistentes a los riesgos climáticos que se avecinan. La regeneración de laderas estériles con diversas especies autóctonas evita los corrimientos de tierras. La creación de llanuras aluviales y humedales y la recuperación de tramos fluviales previenen las inundaciones y restauran los ecosistemas de agua dulce. Detener la deforestación y replantar zonas degradadas puede reparar el ciclo del agua y generar lluvia. A su vez, estas intervenciones protegen a las personas y mitigan los riesgos sanitarios de las catástrofes naturales y los fenómenos meteorológicos extremos provocados por el cambio climático.

¿Te encuentras mal? Pide a tu médico una receta natural

Desde el Escocia a la Estados UnidosAhora los médicos dan a sus pacientes Recetas naturales. Esto forma parte de un enfoque más holístico del bienestar del paciente. En Escocia, 741 pacientes de TTP3T afirmaron haberse beneficiado de la prescripción. Algunas de las ideas que se ofrecen en la Receta para la Naturaleza son: "Abre la ventana y escucha el sonido de la lluvia", "Hazte voluntario en un jardín comunitario", "Mira cómo juegan los cuervos". La ciencia lo avala. La exposición a la naturaleza se asocia a una plétora de efectos positivos para la salud desde la mejora del funcionamiento cognitivo hasta la presión arterial, la actividad cerebral, la salud mental y el sueño. El Dr. William Bird, médico de cabecera británico y defensor de la naturaleza, afirma: "La naturaleza puede considerarse un gran ambulatorio cuyo valor terapéutico aún está por descubrir."

Proporcionar más y mejor acceso a los espacios naturales es crucial para dar a la gente la oportunidad de salir al aire libre, crear una conexión significativa con la naturaleza y mejorar su salud y bienestar. Y si la gente quiere poner más manos a la obra, puede unirse a huertos comunitarios, eventos de plantación de árboles y clubes de restauración de ríos. Así, contribuyendo a hacer más saludable el paisaje, las personas benefician su propia salud al tiempo que regeneran su entorno.

Invertir en restauración paisajística es invertir en salud humana

Entender la restauración del paisaje como un beneficio para la salud proporciona un elemento común al que todos pueden sumarse. Crea un incentivo convincente para que las comunidades, los responsables políticos y las personas por igual den prioridad a la restauración de sistemas medioambientales saludables y participen activamente en ella. Porque subraya una verdad innegable: al cultivar la salud de los paisajes de los que formamos parte, alimentamos simultáneamente nuestra propia salud. Al invertir en la salud de nuestros suelos, mejorar la calidad de nuestros sistemas hídricos y mejorar el aire que respiramos, contribuimos directamente al bienestar humano.

A medida que cambiamos nuestra perspectiva para ver el medio ambiente no como una entidad distante sino como una parte íntima y esencial de nuestras vidas, los esfuerzos para restaurarlo y mantenerlo se vuelven tan instintivos como el cuidado de nuestros propios cuerpos. Al adoptar este enfoque holístico, sentamos las bases de una existencia sostenible y próspera, en la que la vitalidad de nuestro entorno refleja la nuestra, y cada paso hacia un planeta más sano es un paso hacia una humanidad más sana.

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