El nuevo Reglamento de la Unión Europea sobre deforestación sienta un precedente de prácticas comerciales responsables, al tiempo que salvaguarda la biodiversidad de nuestro planeta.

La Unión Europea ha dado un paso importante para hacer frente a la deforestación y proteger los derechos de los indígenas con la adopción de la Reglamento de la UE sobre deforestación. Este nuevo reglamento entrará en vigor hoy, 29 de junio de 2023, y su objetivo es minimizar el impacto del mercado de la UE en la deforestación y la degradación forestal mundiales. La EUDR establece requisitos estrictos para los operadores y se centra en materias primas clave como el ganado, el cacao, el café, la palma aceitera, el caucho, la soja y la madera, exigiendo a los operadores y comerciantes que garanticen que sus productos están "libres de deforestación."

Este reglamento es importante. Llega en un momento en que la deforestación no cesa en todo el mundo, contribuyendo significativamente al cambio climático y a la pérdida de biodiversidad. En 2022, la pérdida de bosques primarios tropicales ascendió a 4,1 millones de hectáreasel equivalente a 11 campos de fútbol por minuto. La deforestación a esta escala provoca emisiones significativas, estimadas en 2,7 gigatoneladas (Gt) de emisiones de dióxido de carbono en 2022, aproximadamente equivalentes a las emisiones anuales de combustibles fósiles de la India.

La deforestación es una de las principales causas de degradación del paisaje - que afecta ya al menos a 40% de la superficie terrestre mundial. A medida que se acelera la deforestación, también lo hacen las amenazas a las vidas y los derechos de muchos pueblos indígenas que dependen de los bosques para su subsistencia, por no hablar del resto de la vida en la Tierra, que depende de los ecosistemas forestales para absorber el exceso de dióxido de carbono y mantener nuestro clima global en equilibrio.

Veamos por qué se ha introducido el Reglamento de la UE contra la deforestación y qué significa para Europa en los próximos años.

Los consumidores contribuyen sin saberlo a la deforestación

Cuando los europeos hacen sus compras diarias, muchos ignoran que, sin saberlo, apoyan la deforestación y los abusos contra los derechos humanos. En 2021, El consumo de la UE fue responsable de 16% de deforestación tropical. En Christophe HansenSegún explica la eurodiputada de la Izquierda Unitaria Europea, "hasta hoy, los estantes de nuestros supermercados se han llenado con demasiada frecuencia de productos cubiertos de cenizas de selvas quemadas y ecosistemas destruidos de forma irreversible y que habían acabado con los medios de vida de los pueblos indígenas. Con demasiada frecuencia, esto ocurría sin que los consumidores lo supieran".

La EUDR aumentará la transparencia de los productos y garantizará que su producción no contribuye a la deforestación mundial. Según la EUDR, a partir de este mes, los productos básicos producidos en tierras sujetas a deforestación desde el 31 de diciembre de 2020 ya no podrán venderse ni exportarse dentro de la UE.

Diligencia debida para productos sin deforestación

La EUDR introduce un exhaustivo proceso de diligencia debida en toda la cadena de valor para los operadores y comerciantes que comercian con los productos especificados. Para poder venderse o exportarse en el mercado de la UE, las materias primas especificadas y sus productos derivados (por ejemplo, cuero, carne, soja, granos de café, madera para pasta, muebles) deben cumplir los criterios de "ausencia de deforestación" y ajustarse a la legislación local aplicable.

La exhaustiva diligencia debida incluye identificar la geolocalización de las parcelas de producción, las fechas de producción o los intervalos de tiempo y garantizar el cumplimiento de toda la normativa. Las empresas tienen hasta el 20 de diciembre para cumplir todos los requisitos de la EUDR. El incumplimiento de estos requisitos puede acarrear cuantiosas multas.

Riesgo potencial: fomentar la degradación de otros ecosistemas

El EUDR es una normativa bienvenida para la protección de los bosques del mundo y la integridad de los ecosistemas que mantienen. Pero no podemos quedarnos ahí: la EUDR debe ser un primer paso hacia una mayor protección y restauración de todos ecosistemas, incluidas turberas, humedales, sabanas, praderas, etc. Ampliar el EUDR es fundamental: Tierra Poderosa descubrió recientemente que la deforestación del Cerrado en Brasil -la sabana más grande y diversa del mundo- alcanzó una cifra récord de 1,5 millones de hectáreas. 353.200 hectáreas entre enero y mayo de 2023. A pesar de proceder de un ecosistema degradado, los productos de esta zona aún no están sujetos a la EUDR, lo que significa que las empresas pueden eludir libremente la normativa trasladándose a otros tipos de ecosistemas. Una normativa que abarque todos los ecosistemas es fundamental: sin ella, otros ecosistemas naturales amenazados podrían seguir siendo talados y destruidos.

Un futuro de productos sin degradación

El nuevo Reglamento de la UE sobre deforestación es una herramienta crucial para hacer frente a la deforestación y sus efectos concomitantes sobre el cambio climático, la pérdida de biodiversidad y la degradación del paisaje. Al imponer una amplia diligencia debida y establecer los criterios de "ausencia de deforestación" para determinados productos básicos, la EUDR es un paso positivo hacia la protección de los bosques, la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, la preservación de la biodiversidad y la salvaguardia de los derechos de las comunidades indígenas.

Sin embargo, sin la inclusión de todos los ecosistemas naturales en el reglamento, el EUDR puede estar fomentando involuntariamente la degradación de otros ecosistemas. Es vital incluir toda la plétora de ecosistemas naturales para garantizar realmente unas prácticas comerciales responsables y subrayar el compromiso de la UE con la sostenibilidad y la gestión medioambiental global. Sólo así podremos trabajar por un futuro de productos libres de degradación.

Autor: Tom Lovett

es_ESEspañol