Resumen de la Cumbre de Aprendizaje de los Bioregional Weaving Labs (BWL), noviembre de 2023.

Es un día frío y lluvioso en Alemania Oriental. Un grupo heterogéneo de personas procedentes de toda Europa se sientan en círculo y colocan periódicamente objetos en el centro de una habitación. Dos ovejas talladas, que representan la cría de ovejas en distintas regiones europeas, se colocan junto a un conjunto disperso de dibujos de papel, alimentos tradicionales, palos, piedras y alguna que otra joya. Un líder de la regeneración chileno-holandés sonríe a un activista español; un ex urbanista con gorra de cuadros mira pensativo el montón de cosas, mientras un polaco experto en agricultura ecológica se levanta para preparar una taza de té. ¿Qué ha reunido a este ecléctico grupo?

Quizá piense: esto suena un poco a secta. Y no se equivocaría del todo: Todas estas personas se definen a sí mismas como "tejedores". Creen fervientemente en el poder de la acción colectiva para impulsar el cambio sistémico. Su trabajo conectando a personas y organizaciones para hacer frente a la creciente crisis ecológica y social de Europa es lo que les ha llevado a este círculo en la Cumbre anual de Aprendizaje BWL 2023.

Y su trabajo se necesita con urgencia: entre 60-70% de los suelos europeos están degradados y casi 10% de la región está en riesgo de desertificación. La destrucción de los ecosistemas europeos está dando lugar a muchos otros problemas: pérdida de biodiversidad, contaminación y escasez de agua, despoblación rural y polarización social, entre otros. En efecto, la despoblación rural es un problema acuciante en gran parte del campo europeoLa degradación de la tierra y sus efectos negativos en las economías y los medios de vida locales son a menudo la causa. Está claro que Europa necesita nuevas formas de gestionar sus recursos comunes por el bien común, y este grupo de "tejedores" está a la vanguardia de la búsqueda de soluciones.

Gabriela Poianăuna tejedora rumana, escribe sus reflexiones sobre la narración de historias durante un taller en el Cumbre de Aprendizaje BWL 2023.

El Colectivo Bioregional Weaving Labs (BWL) es una creciente asamblea de más de 25 organizaciones internacionales de cambio de sistema, financiadores e inversores de impacto, iniciada por Ashoka, codirigida por Commonland y OpEPA, y basada en una comunidad de práctica. BWL representa a cientos de agentes de cambio sistémico sobre el terreno que trabajan directamente con agricultores, conservacionistas de la naturaleza, comunidades, educadores y otras partes interesadas en biorregiones para restaurar, proteger y regenerar ecosistemas (biodiversos).

Del domingo 19 al jueves 23 de noviembre, 18 "equipos de tejido biorregional" de toda Europa se reunieron en un antiguo ayuntamiento a 100 km de Berlín para intercambiar conocimientos y crear conjuntamente planes de acción para el futuro. Esto es lo que aprendimos de ellos sobre la restauración del paisaje:

1. No hay escala sin tejido

María Gímenez habla con una multitud de tejedores durante una visita a su granja, Wilmer's Gaerten.

Weaving es una disciplina emergente que consiste en reunir a personas de distintas funciones, procedencias y perspectivas para crear conjuntamente colaboraciones significativas que impulsen un cambio positivo. Une proyectos fragmentados para que, juntos, puedan crear un cambio sistémico. Tejer conlleva una conciencia intrínseca de nuestra interdependencia con los demás y con el resto de la naturaleza: en el fondo se trata de comprender que las personas y el bienestar del planeta van de la mano. Y, en la práctica, es la base del cambio a gran escala.

¿Por qué? Para que la restauración del paisaje tenga éxito y repercusiones duraderas, se necesitan alianzas sociales sólidas en todo el paisaje, como se demuestra en este documento reciente. En otras palabras: si se quiere restaurar los ecosistemas en la escala de tiempo de la naturaleza, que requiere al menos 20 años de trabajo dedicado, es necesario que las comunidades locales, las empresas y la política empiecen -y sigan- trabajando juntos hacia una visión compartida.

Tejer es el trabajo invisible que se realiza entre bastidores para unir a los agentes locales en torno a un objetivo común: un paisaje futuro más saludable. Todos los asistentes a la cumbre de aprendizaje -todos ellos tejedores en sus diferentes paisajes- hablaron de los retos intrínsecos a su trabajo: cómo encontrar y llegar a las personas adecuadas, cómo conseguir que la gente comparta una visión colectiva y -un punto fundamental- cómo financiar el proceso de tejer.

2. Necesitamos urgentemente nuevos sistemas, pero deben ser diversos

Geert van de Veer, fundador de la iniciativa Herenboeren, es entrevistado entre taller y taller.

Muchas regiones europeas se enfrentan a retos con raíces similares: las prácticas agrícolas insostenibles y la especulación de la tierra son tendencias destacadas que dan lugar a otros problemas. Los participantes en la cumbre aludieron con frecuencia a la necesidad de diversificar la propiedad y la gestión de la tierra, con Geert van de Veercofundador del proyecto de agricultura cooperativa HerenboerenEl Sr. Geert nos recordó que toda una generación de agricultores se jubilará en los próximos 10 años, lo que planteará una serie de retos y oportunidades para la transición regenerativa. Geert preguntó: "¿Qué tipo de sistema podemos construir para poder producir medios de vida en paisajes que se están quedando desiertos?".

Pero la respuesta es compleja. Aunque haya muchos retos comunes en Europa, cada biorregión es única: no se puede adoptar un planteamiento idéntico para la restauración del paisaje. Mientras que una biorregión se enfrenta al turismo de masas y a sus consecuencias sobre la tierra y el mar, otra tiene naturaleza en abundancia pero lucha por motivar a las comunidades locales para que la protejan; mientras que otra, incluso, está inundada de emprendedores regenerativos pero tiene poca tierra disponible para que la restauren. Muchos participantes destacaron los factores históricos que definen los problemas a los que se enfrentan hoy sus comunidades, subrayando que las soluciones deben ser culturalmente específicas y estar dirigidas localmente.

3. El cambio cultural es la base de la restauración del paisaje a largo plazo.n

Willemijn de Iongh, paisajista de Commonland, intercambia ideas con Maurice Sanciaume y Eduardo Cáceres Salgado.

La importancia de las culturas biorregionales y del sentido de pertenencia de la población local a un lugar se planteó una y otra vez. Como Eduardo Cáceres Salgado, fundador de Mas Newen y líder regenerativo en los Países Bajos y Chile, "si sólo nos centramos en el paisaje, olvidamos nuestro papel esencial como cuidadores de la tierra. Sí, queremos hacer una restauración a gran escala, pero debemos empezar por la cultura [...] si realmente queremos asegurarnos de que esto se arraigue en nuestras comunidades y se transmita a las próximas generaciones, la única forma de hacerlo es creando la cultura adecuada".

Como tal, el proyecto de Edu, dirigido con Yanneke Bruil, Asesora de Política Alimentaria del Ayuntamiento de Wageningen, en la región de Veluwe Sur (Países Bajos), se centra en la "restauración biocultural", que ellos definen como devolver "la cultura al lugar y nuestro lugar a la cultura". Basándose en la historia celta de la región, trabajan para conectar a la población local con las tradiciones ancestrales indígenas de cuidado de la tierra para crear una visión colectiva para las generaciones futuras.

La importancia de la restauración biocultural se manifestó en distintas regiones. Gabriela Poianăcoordinadora de programas de Asociația Kogayon (Rumanía), "ser consciente de que formas parte de una comunidad y sentir realmente ese sentimiento de pertenencia es la base para avanzar. Si quieres hacer algo para desarrollar tu región y formar parte del movimiento, primero debes sentir la conexión con el lugar y la gente. Esto es algo que estamos cultivando juntos en nuestras biorregiones [separadas]".

Para fomentar el sentimiento de pertenencia local y la conexión con la historia de una región, está claro que la narración eficaz es fundamental. Muchos tejedores hablaron de los retos a los que se enfrentan a la hora de implicar a las comunidades locales en la transición regenerativa e impulsar cambios culturales, y debatieron formas de contar historias que tengan impacto. Como señaló Geert, de Herenboeren, "necesitamos creer en un futuro bonito y esperanzador" para lograr el cambio.

4. El biorregionalismo puede ayudar a atajar la polarización social

Svenja Nette, tejedora alemana de BWL, habla con una tejedora polaca de los retos a los que se enfrentan sus biorregiones.

Los tejedores de todas las regiones son testigos de primera mano de la polarización socioeconómica en Europa, a menudo caracterizada por una división entre el campo y la ciudad, con comunidades agrícolas tradicionales y urbanitas (políticamente) enfrentados en una guerra cultural que gira en torno a cuestiones relacionadas con el cambio climático y la gestión de la tierra. Todos hemos visto los titulares recientes: Los tractores de los agricultores se alinean en las autopistas para protestar contra las medidas climáticasal mismo tiempo que los estudiantes organizan sentadas de protesta por el clima en las calles de la ciudad.

Los tejedores describieron el complejo panorama de esta polarización en el ámbito local, destacando que reunir a la gente en las biorregiones para desarrollar una visión compartida puede contrarrestar activamente el extremismo y llevar a todos a un terreno común. Como dijo Svenja Nette, Tejedora oficial del BWL y Lobista de la Tierra en Expedición Klimalandschaft Fläming en Alemania, expresó: "Una patata es impolítica por naturaleza; es muy importante que podamos reunirnos en torno a la producción de alimentos. Todos compartimos historias de producción de alimentos. ... ¿Cómo podemos encontrar las pepitas de conexión incluso cuando no estamos de acuerdo? [...] Por eso valoro tanto el BWL: se trata de reunir a la gente y hacer gobernanza local".

En parte, se trata de devolver la vida a los espacios comunes, proporcionando espacios locales para que la gente se reúna, conecte y genere confianza. Cuando un agricultor tradicional conoce a un urbanita recién llegado que intenta aplicar prácticas agrícolas regenerativas, ambos pueden aprender unos de otros y salvar la aparente brecha. Como destacó una tejedora alemana, esto también es clave para cambiar las políticas a varios niveles que permitan la restauración de la naturaleza dirigida a nivel local; preguntó "¿cómo llevamos estas historias a los gobiernos locales que no trabajan en los bosques ni en los campos?", señalando la importancia de invitar a una serie de partes interesadas regionales y nacionales a los debates locales para "abrir [...] [sus] ojos, oídos y corazones".

5. Necesitamos un nuevo enfoque de la financiación del paisaje

Tejedoras pasean por la huerta de Gaerten de Wilmar.

Los tejedores de toda Europa comparten retos similares a la hora de financiar la restauración de la naturaleza en su biorregión. Las tendencias económicas mundiales siguen definiendo las economías regionales: el sistema alimentario mundial y sus complejas e interdependientes cadenas de suministro, junto con la mercantilización global de la tierra como activo, tienen efectos que se extienden por todos los paisajes europeos. Un reto inmediato del que se hicieron eco muchos tejedores fue sencillamente: cómo financiar el tejido en los paisajes. Como proceso continuo que sienta las bases de la restauración del paisaje a largo plazo, la tejeduría es esencial. Pero encontrar financiación a largo plazo sigue siendo difícil en un mundo en el que las subvenciones para proyectos son limitadas en el tiempo y los inversores esperan un rápido retorno de la inversión.

La financiación de los agricultores que quieren adoptar prácticas más regenerativas también fue un tema de actualidad. Como subrayó Maria Gaerten, de Wilmar, "hay que tomarse en serio el factor financiero, ya que todavía nadie recibe dinero por hacer [agricultura regenerativa]. Los agricultores [...] necesitan el apoyo público y de los gobiernos para hacer este tipo de agricultura". La motivación para que estos actores inviertan en agricultura regenerativa debería ser clara: la erosión del suelo cuesta a los países europeos 1.250 millones de euros anuales en pérdida de productividad agrícola y 155 millones de euros en pérdida de producto interior bruto (PIB), según un nuevo estudio del CCI.

Una cosa estaba clara: necesitamos nuevos marcos financieros para financiar la transición regenerativa. Estos marcos podrían reportar beneficios no sólo medioambientales y sociales, sino también económicos: se calcula que la restauración de las tierras europeas ricas en biodiversidad protegidas por la Directiva de Hábitats costará 154.000 millones de euros, pero generará beneficios valorados en 1.860.000 millones, lo que arroja una relación coste-beneficio de 1:12,3 (¡!).

Las redes de aprendizaje impulsan una transición justa y sostenibles

Tejedoras escuchan a María explicar las técnicas agroforestales empleadas en Gaerten, de Wilmar.

Tras tres días repletos de intercambio de conocimientos, visitas sobre el terreno y creación conjunta, los tejedores regresaron a sus respectivas biorregiones rebosantes de contactos, ideas e inspiración para continuar con su labor de restauración del paisaje. Como reflexionó Maurice Sanciaume, tejedor de la región francesa de Adour-Garonne: "Me voy inspirado por las historias que la gente compartió conmigo sobre su entusiasmo, su pasión y su relación y trabajo con la naturaleza".

"Es muy reconfortante y útil saber que formo parte de una red de aprendizaje de personas que se enfrentan a los mismos retos [...] lo aprendido sobre errores y buenas prácticas llega muy rápido a otros miembros de la red. Intentamos resolver los problemas juntos: es mucho más fácil actuar en red que en solitario".

Gabriela Poiană, Coordinadora de Programas en Asociația Kogayon, Rumanía

Un mensaje brilló con claridad a través de las nubes invernales mientras todos subíamos las escaleras del autobús para marcharnos: El cambio sistémico y el cambio local son simbióticos. Para cumplir los objetivos europeos en materia de clima y biodiversidad, tenemos que "entretejer" la acción medioambiental local y, al hacerlo, podríamos ampliar su impacto a todo el continente. Los 18 equipos de tejedores reunidos en Alemania están realizando una labor fundamental, pero a menudo invisible, para que surjan nuevos sistemas. Crear nuevos mundos no es fácil, pero formar parte de una red de aprendizaje da a estos pioneros el reconocimiento y el apoyo que necesitan para desarrollar su capacidad de tejido (individual y colectiva) y seguir adelante en tiempos difíciles. Como dice María Gímenez, fundadora de Gaerten de WilmarEn palabras del Presidente de la Comisión, "somos como el micelio subterráneo", una red de nodos esenciales que crean conexiones profundas para transformar los paisajes de Europa en beneficio de todos.

Gracias al German Weaving Team, a la Fundación Bosch y a los colegas de Commonland y Ashoka, que hicieron posible este evento en la biorregión de Brandeburgo, Alemania. Este paisaje alberga esfuerzos de restauración liderados por Expedition Klimalandschaft Fläming, Regen Farming News, Baumfeldwirtschaft, Klimapraxis, RÄUME ERÖFFNEN E.V. y Ökobüro Hoher Fläming, entre otros.Tuvimos el honor de ser acogidos por estas organizaciones durante 3 días completos de conexión, tejido y creación de soluciones en torno a la restauración en Europa. La cumbre de noviembre fue un paso importante en la misión del BWL.. Fue una oportunidad para que la creciente comunidad de "tejedores" del BWL, que acogen los procesos multipartitos en sus respectivas biorregiones en Europa, se conectaran y aprendieran juntos para impulsar el cambio de los sistemas del mañana.

Acerca de BWL

El Colectivo Bioregional Weaving Labs (BWL) es una creciente asamblea de más de 25 organizaciones internacionales de cambio de sistema, financiadores e inversores de impacto, iniciada por Ashoka, codirigida por Commonland y OpEPA, y basada en una comunidad de práctica. BWL representa a cientos de agentes de cambio sistémico sobre el terreno que trabajan directamente con agricultores, conservacionistas de la naturaleza, comunidades, educadores y otras partes interesadas en biorregiones para restaurar, proteger y regenerar ecosistemas (biodiversos).

La misión del BWL es apoyar a un millón de agentes de cambio que contribuyan a restaurar, proteger y regenerar un millón de hectáreas de tierra y mar en Europa de aquí a 2030. El objetivo es crear un impacto observable en los 4 Retornos: social, natural, financiero e inspiracional. Para ello, estamos estableciendo Laboratorios de Tejido Biorregional en 10 países diferentes de Europa antes de 2025 con el objetivo de movilizar al menos a 100.000 agentes de cambio por biorregión. Puede obtener más información sobre las 10 biorregiones aquí.

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