Los diputados del Parlamento Europeo (PE) votan hoy una importante ley de restauración de la naturaleza que es un brazo clave del Pacto Verde de la UE. Esta ley es crucial para restaurar y proteger los ecosistemas que sustentan las economías y sociedades europeas. Estos ecosistemas -bosques, ríos, humedales, etc.- proporcionan los "servicios" que necesitamos para sobrevivir, como agua y aire limpios, suelos sanos, polinizadores para la producción de alimentos y otros. También mitigan algunos de los inminentes efectos del cambio climático.

Por desgracia, muchos de los ecosistemas del planeta se están degradando rápidamente, y Europa no es una excepción. La erosión del suelo afecta a 12 millones de hectáreas de tierra en Europa -alrededor del 7% de todas las tierras agrícolas- y cuesta a los agricultores 1.250 millones de euros anuales en productividad perdida. Lo mismo ocurre con los océanos. Dos tercios de los ecosistemas oceánicos están degradados o modificados y un tercio de las poblaciones de peces marinos se pescan de forma insostenible. 

No tiene por qué ser así. La restauración puede hacer que los ecosistemas europeos vuelvan a prosperar, proporcionándonos abundantes recursos y "servicios" que asegurarán, a su vez, la prosperidad de nuestras economías y sociedades. El rendimiento económico de restaurar la tierra y reducir la degradación, las emisiones de gases de efecto invernadero y la pérdida de biodiversidad podría ascender a $US 125-140 billones cada año -hasta 50% más que el PIB mundial de $93 billones en 2021, según el segundo Perspectivas mundiales del suelo CNULD.

Necesitamos la restauración, no se trata de un sueño de guerreros ecológicos: es una necesidad económica. Como Frank Elderson, miembro del Comité Ejecutivo del Banco Central Europeo, declaró recientemente al Financial Timesproteger la biodiversidad] no es un ejercicio de flower power o de abrazar los árboles. Es economía básica". Hoy en día se entiende que la naturaleza es la base de nuestros sistemas económicos. 

El bosque de copas en Europa
Bosque de copas. Fotografía: Tom Lovett.

Desgraciadamente, la propuesta de Ley de Restauración de la Naturaleza de la UE que los legisladores votan hoy en Bruselas ha sido objeto de una campaña de desinformación que la presenta como perjudicial para la seguridad alimentaria y nuestra economía. Muchos de los que se oponen a ella afirman defender a las mismas industrias -en particular los sectores agrícola, forestal y pesquero- que verán amenazados sus márgenes de beneficio y su sostenibilidad a largo plazo por el cambio climático y la degradación de los ecosistemas si no actuamos ahora.

Para despejar algunas incógnitas antes de la votación de hoy, hemos desmontado algunos de los mitos más comunes en torno a la Ley de Restauración de la UE:

Mito 1: La gente no lo quiere

A Encuesta 2021 de la Comisión Europea, los ciudadanos europeos consideran que el cambio climático es el problema más grave al que se enfrenta el mundo. En las últimas elecciones europeas, el clima y el medio ambiente figuraban como principales prioridades para los votantes. El apoyo al medio ambiente también sigue siendo alto a medida que nos acercamos a las elecciones del próximo año, con ciudadanos y empresas pidiendo una ambiciosa ley de restauración de la naturaleza. Está claro que los europeos quieren que se actúe en materia de cambio climático y restauración de la naturaleza.

Mito 2: La restauración implica más zonas protegidas y ninguna actividad económica

La restauración no es sinónimo únicamente de protección. No se trata de paralizar las actividades económicas. De hecho, unos ecosistemas más sanos y productivos benefician a las actividades económicas. Los servicios ecosistémicos que presta la biodiversidad -desde la polinización de los cultivos y la purificación del agua hasta la protección contra las inundaciones y la retención de carbono- son vitales para el bienestar humano. A escala mundial, Se calcula que el valor de estos servicios oscila entre 102 y 115 billones de euros. al año, más de una vez y media el tamaño de la economía mundial. La restauración es buena para los negocios, y punto.

Mito 3: Más legislación sobre la naturaleza es una pesadilla burocrática para las renovables

La Comisión Europea tiene las energías renovables como una de sus principales prioridades, y la UE incluso ha acordado acelerar los procesos de concesión de permisos para el sector junto con la ley de restauración. Cuando se trata de restauración o energías renovables, las autoridades siempre tendrán en cuenta ambos factores. Se trata de encontrar el equilibrio perfecto.

Tierras agrícolas en los Países Bajos
Tierras de cultivo en los Países Bajos. Crédito: Tom Baas.

Mito 4: Retirará 10% de tierras agrícolas de la producción

Aclaremos esto de una vez por todas: la ley no obligará a retirar tierras de la producción. El objetivo de las características del paisaje 10% es más bien un objetivo político de la UE, no un requisito obligatorio para los Estados miembros. Nosotros puede san las tierras agrícolas y las zonas naturales circundantes mientras sigan siendo productivas, aumentando el rendimiento, diversificando los cultivos para que los ecosistemas y las empresas sean más resistentes y haciendo que la agricultura sea más sostenible a largo plazo.

Mito 5: La Comisión impone medidas de restauración a los Estados miembros

La obligación de aplicar la Ley de Restauración de la Naturaleza recae en los países de la UE, no en los agricultores, silvicultores o pescadores a título individual. Pero los 27 países tendrán flexibilidad para alcanzar los objetivos a su manera. Los Estados miembros pueden diseñar sus planes y medidas basándose en sus propias evaluaciones, aportaciones científicas y consultas. Estos planes son flexibles y se adaptan a las necesidades y capacidades de cada país. Ellos son los artífices de su propia restauración.

Mito 6: Esta ley hará que los agricultores pierdan ingresos debido a la disminución de la producción

La Ley de Restauración de la Naturaleza de la UE tiene por objeto ayudar a los ecosistemas dañados a recuperarse, garantizando que puedan seguir produciendo alimentos sanos y nutritivos en los años venideros. El aplazamiento de esta ley no hará ningún bien a los agricultores, y corremos el riesgo de perder un tiempo precioso para restaurar los ecosistemas de los que dependen para su producción. Repito: la erosión del suelo cuesta actualmente a los agricultores 1.250 millones de euros anuales en pérdida de productividad, según datos de la Unión Europea. En cambio, es estimado que cada dólar invertido en la restauración y la gestión sostenible de la tierra puede reportar hasta $30 dólares en beneficios económicos, entre los que se incluyen el aumento del rendimiento de los cultivos, la mejora de la disponibilidad de agua y la reducción de la degradación de la tierra. Los agricultores y la naturaleza salen ganando.

Agricultor en España
Arantza Llarduya en su granja del sur de España durante la cosecha de almendras. Fotografía: Gabriela Hengeveld.

Mito 7: La pesca estará aún más restringida

La Política Pesquera Común sigue siendo el marco en el que se deciden las prácticas pesqueras sostenibles. Los Estados miembros tienen la clave para garantizar la coherencia entre esta política y la legislación medioambiental. Es vital para la salud de los ecosistemas marinos y la estabilidad del futuro de nuestros pescadores. 

Mito 8: La Ley de Restauración de la Naturaleza de la UE es onerosa y costosa

Si bien es cierto que los esfuerzos de restauración requieren inversiones y recursos, la ley hace hincapié en un enfoque cooperativo y adaptativo. Fomenta la colaboración entre los Estados miembros, las partes interesadas y las comunidades locales para identificar soluciones rentables. Además, los beneficios a largo plazo de los ecosistemas restaurados, como una mayor resistencia al cambio climático y una mayor biodiversidad, compensan la inversión inicial. Un ejemplo: los beneficios económicos de la red Natura 2000 de Europa se valoran actualmente entre 200 000 y 300 000 millones de euros al año, cantidad suficiente para justificar su conservación.

Ciervos en Eslovaquia
Ciervo en el campo en Eslovaquia. Crédito: Filip Nasaly.

Necesitamos una Ley de Restauración de la UE 

La propuesta de Ley de Restauración de la Naturaleza de la UE reconoce la importancia de una economía sostenible y la necesidad de equilibrar la protección del medio ambiente con el desarrollo socioeconómico. Mediante el fomento de la restauración de la naturaleza, la ley pretende mejorar los servicios ecosistémicos, como el agua limpia, la retención de carbono y las oportunidades turísticas, que son esenciales para la prosperidad económica y social a largo plazo. La ley no pretende prohibir ni obstaculizar totalmente las actividades humanas: Sólo pretende garantizar que se lleven a cabo de forma sostenible y en armonía con la naturaleza. 

Aunque cada país puede tener sus propias medidas de conservación, la Ley de Restauración de la Naturaleza de la UE ofrece un marco cohesivo que fija objetivos y normas comunes a todos los Estados miembros. Ofrece reforzar la cooperación y la coordinación, garantizando que los esfuerzos colectivos estén alineados para lograr una restauración más eficaz e impactante de los ecosistemas naturales de Europa en su conjunto.

No podemos seguir saqueando los ecosistemas europeos para obtener beneficios económicos a corto plazo: corremos el riesgo de perder la naturaleza y, con ella, recursos y servicios cruciales que necesitamos para sobrevivir. Necesitamos una Ley de Restauración de la UE, así que animamos a los legisladores a que voten a favor hoy mismo. 

Autor: Lily Maxwell

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