En el corazón del proyecto CHiRP, en la India, se encuentra una aldea llamada Newaratola, donde el poder de la creación innovadora de prototipos y la toma de decisiones comunitarias se ha convertido en una inspiradora historia de resiliencia y prosperidad.

Casi 25% de la población mundial depende de los bosques para su subsistencia. Los bosques desempeñan un papel crucial en el suministro de diversos recursos y servicios, como madera, alimentos, medicinas y oportunidades de empleo, que son esenciales para el bienestar y el sustento de millones de personas en todo el mundo. Cuando se combinan con enfoques comunitarios de gestión forestal -que dan prioridad a las necesidades locales y regionales frente a las demandas de exportación, incorporan los conocimientos locales a la gestión e implican a las comunidades en el proceso de toma de decisiones-, los medios de vida forestales proporcionan múltiples fuentes de ingresos a las comunidades al tiempo que apoyan la protección y restauración de los bosques.

En Proyecto de Restauración de las Tierras Altas Centrales (CHiRP) en Kabirdam (India), una iniciativa paisajística de 4 Retornos, un incidente reciente derivado de la creación de prototipos de fuentes de ingresos alternativas procedentes de los bosques condujo a las primeras fases de una estructura de gobernanza común. Contar con una estructura de este tipo mejorará en gran medida el acceso continuado a los recursos naturales y a ingresos adicionales procedentes de los bosques.

Prototipos de fuentes de ingresos adicionales

El equipo de coordinadores sobre el terreno y movilizadores comunitarios de Samerth Trust colabora en la zona del CHiRP para inspirar y estimular la restauración forestal y generar fuentes de ingresos adicionales. La gente pone las ideas en práctica mediante la creación de prototipos: una herramienta que forma parte de la metodología de la Teoría U de la Instituto Presencing. "La creación de prototipos es una fase en la que la gente intenta poner en práctica ideas y luego ver cómo se materializan en la realidad", dice Shekhar Kolipaka, desarrollador paisajístico sénior de Commonland.

El proceso de creación de prototipos ha contribuido a la inspiración, ha reforzado las redes sociales de la aldea y ha llevado a idear intervenciones agroforestales, la producción de bambú y el cultivo de setas. En la aldea de Newaratola, los aldeanos empezaron a experimentar con un nuevo intento de crear ingresos basados en los bosques: El cultivo de laca.

Cultivo de la laca: de riqueza generada por la comunidad a acto de solidaridad

La gente utiliza la laca como resina natural en toda la India y el sudeste asiático. El cultivo de la laca se realiza introduciendo insectos de laca en los árboles. Los insectos se alimentan de la corteza del árbol huésped y segregan una resina que luego se recoge y procesa. La laca de alta calidad se produce controlando el crecimiento, manteniendo los árboles y cuidando el bosque con esmero.

Tras varios meses de introducir los insectos Lac y cuidar los árboles, los habitantes de Newaratola se preparaban para cosechar. Sin embargo, se produjo un desastre justo cuando la comunidad estaba a punto de cosechar. Los ladrones, atraídos por el rendimiento económico que se estaba generando, robaron la riqueza generada por la comunidad.

Esto supuso una conmoción para todos los cultivadores de Lac y sus ambiciones de obtener ingresos adicionales. Como reaccionaría cualquier grupo de personas en circunstancias similares, estaban decepcionados y destrozados por su pérdida. Afortunadamente, había un héroe invisible entre ellos.

Un joven aldeano al que los ladrones habían despojado de 3 de sus 8 árboles, decidió ayudar a sus compañeros cultivadores. En lugar de vender su cosecha, compartió los insectos secretores de Lac que le quedaban con los demás aldeanos para que pudieran volver a cultivar.

Este acto de solidaridad desencadenó una pregunta compartida: ¿cómo podemos trabajar como colectivo para proteger los recursos compartidos? La idea de crear una estructura de gobernanza para los bienes comunes echó raíces.

Imaginar lo que la gobernanza local hace posible

Los aldeanos de Newaratola empezaron a debatir cómo proteger las futuras cosechas y pronto se dieron cuenta de que, al ser el bosque un recurso de propiedad común utilizado por los pueblos de los alrededores, sería necesario involucrar a más gente en el debate. "Se dieron cuenta de que no sólo somos nosotros. También hay que implicar a los aldeanos vecinos", describe Shekhar. "Piensan en la prosperidad de otras personas y en cómo gestionar colectivamente los bosques. De ese modo, han usado conscientemente su corazón para verlo desde una perspectiva muy empática, en la que miran por la prosperidad de todos".

Imaginar lo que es posible cuando se trabaja como colectivo dio lugar a nuevas ideas, como establecer nuevas plantaciones forestales, encontrar formas de controlar el ganado que pasta en el bosque y explorar y gestionar colectivamente nuevas fuentes de ingresos forestales. "Lo que vemos en Newaratola es la puesta en práctica de las ideas de Elinor Ostrom sobre el gobierno de los bienes comunes", explica Shekhar, "y cómo, gracias a su nueva inspiración, la gente trabaja unida para evitar la tragedia de los bienes comunes".

Poner en marcha la gobernanza

Los aldeanos ya están dando pasos hacia el establecimiento de una estructura de gobierno. El 23 de septiembre se organizó en Newaratola una reunión sobre el cultivo y la protección de la laca en la que participaron agricultores de cuatro pueblos: Newaratola, Makkekonah, Tendupani y Thuhapani.

La gente decidió que los aldeanos de Newaratola proporcionarán materiales, formación y apoyo técnico a los agricultores de los demás pueblos y que se creará un Grupo de Interés de los Agricultores para garantizar la buena gobernanza. Se establecerán normas para el pastoreo de animales en consenso con los demás aldeanos y los agricultores colaborarán en el esfuerzo comunitario de regeneración del bosque. Para garantizar el máximo beneficio de su producción de laca, los agricultores venderán laca juntos como una cooperativa. A los ladrones que se lleven la laca se les impondrá una multa del doble del precio de lo robado.

"Hay muchas oportunidades con una estructura de gobernanza en marcha", dice Shekhar. "Una vez que se convierte en rutina comunicar sobre la responsabilidad colectiva del bosque, se abren oportunidades de ingresos sostenidos y continuados, y un paisaje local regenerado".


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