Este artículo fue publicado originalmente por ARK Rewilding Nederland, usted puede encontrar el post original aquí.

Representantes de Commonland y 23 de sus socios internacionales, reunidos en una cumbre mundial de aprendizaje, hicieron una visita a Kekerdom. Todos ellos trabajan -en diversos lugares del mundo- para restaurar paisajes sometidos a presión. Zonas donde el declive de la naturaleza ha continuado durante años y ya es hora de que se produzca un cambio. Algo parecido a lo que ocurría hasta hace poco en Millingerwaard.

Un paso atrás

"Las tierras de aquí tienen una larga tradición de uso agrícola intensivo, principalmente como maizales. Esto ha provocado una pérdida continua de biodiversidad", explica Esther Blom, directora de ARK, en el Wilderniscafé De Waard de Kekerdom. Hace treinta y cinco años, ARK entró en la zona con una visión. "Una idea esperanzadora de cómo podría ser. Poniendo un punto en el horizonte. Y empezando con un proyecto piloto de sólo tres hectáreas. Centrándonos no en una especie o planta, sino en todo el ecosistema".

Desde el principio, la organización puso en práctica el rewilding. "En otras palabras: dar espacio a los procesos naturales", explica Esther. "Introducir herbívoros, dar una oportunidad a la depredación, restaurar la dinámica fluvial. Pero sobre todo: dar un paso atrás. Dejarnos sorprender en lugar de querer controlar cada metro cuadrado".

Un cambio de mentalidad

Los internacionales ven el impacto con sus propios ojos cuando recorren la zona. Ahora la tierra florece. Cuatro mil hectáreas de nueva naturaleza inundable en el Gelderse Poort siguieron al proyecto piloto. "Mira, esto es un sendero de castores", muestra orgulloso el ecologista de ARK Bart Beekers. Una de las muchas especies que han vuelto a encontrar un lugar.

El impacto humano puede ser desastroso, añade Bart mientras camina. "En los Países Bajos sabemos muy bien cómo ahuyentar a la naturaleza, cómo dominarla. Entonces es un arte dar un giro a esa forma de pensar". ARK tenía una estrategia clara para lograrlo, afirma Beekers. "Teníamos que encontrar combustible económico para que la idea triunfara y establecer una fuerte conexión con la comunidad local".

El gran impacto de las pequeñas iniciativas

"Qué verde es esto", fue uno de los primeros pensamientos que tuvo la india Akanksha Choudhary al llegar a Holanda. "Pensé: ¿qué hay que restaurar en este país? Ya está acabado, ¿no? Fue bastante chocante descubrir que este país está en crisis de biodiversidad".

Establece paralelismos con su país natal, India, donde trabaja activamente con las comunidades locales en la restauración de bosques. "En esos bosques también se puede pensar a primera vista que no pasa nada. Pero si conoces la zona, sabes que el gobierno fomenta los arrozales y la tala sigue aumentando. Si no hacemos nada, el paisaje seguirá degradándose".

Lo que le atrae del trabajo de ARK es empezar con un proyecto piloto. "Es inspirador empezar en un terreno tan pequeño. Demuestra que las pequeñas iniciativas pueden tener un gran impacto a gran escala. Y que la gente con visión puede conseguir mucho".

La naturaleza como proceso en continuo desarrollo

Para Jan-Willem Jansens, visitar Millingerwaard es "un viaje al pasado". Nació y creció en los Países Bajos, pero lleva casi 40 años trabajando y viviendo en el extranjero. Actualmente trabaja en la restauración paisajística en Estados Unidos.

"Esto es lo que soñaba antes de dejar los Países Bajos", dice. "Entonces aún era un joven arquitecto paisajista. En aquella época, la naturaleza se veía sobre todo como un pájaro, un árbol, una mariposa. Una visión de la naturaleza del tamaño de un sello".

Se alegra de que el rewilding haya entrado en escena. "Ya no vemos la naturaleza como una imagen fija, sino como un proceso en continuo desarrollo. Donde el nacimiento, la vida y la muerte forman parte de ella". En este campo, ARK es pionera, facilitadora y proveedora de conocimientos".

"Me gusta cómo ARK identifica los beneficios locales en el desarrollo de la naturaleza. Los agricultores de aquí tuvieron la oportunidad de ampliar sus cultivos. La hostelería se beneficia de ello. Se crearon puestos de trabajo. Y toda la comunidad recoge ahora los beneficios del ocio".

Convertir a los jóvenes en "embajadores del cambio

"La restauración del paisaje no es un camino fácil de recorrer", sabe Mubita Nyambe, que trabaja en Zambia para combatir la deforestación proporcionando a las comunidades locales cocinas sostenibles. "No se consigue de la noche a la mañana. Se necesita gente entregada y dispuesta a esforzarse. Y recursos".

Para él, la educación es uno de esos recursos. "ARK involucra a los alumnos de primaria locales en este proyecto desde el principio. Les dieron una conexión con la zona con amor y pasión. Eso es muy valioso".

"En Zambia, también nos centramos en los niños y los jóvenes pescadores. Intentamos ponernos a su nivel y partir de lo que ya saben. Mi objetivo es convertir a los jóvenes en embajadores del cambio y darles un sentido de la naturaleza. Y para ello es fundamental la idea de que el equilibrio es crucial para un ecosistema".

Encontrar socios locales

Los españoles Rodrigo, Elvira, Laura y Antonia hablan de rewilding en el Millinger Tea Garden. Trabajan en varias organizaciones dedicadas a la restauración de zonas áridas en España. "A veces existe la idea de que rewilding significa no hacer absolutamente nada", dice Elvira Marín Irigaray. "Es interesante ver cómo ARK da un empujoncito aquí y allá, para que la naturaleza recupere su fuerza".

Para Laura Núñez, es la chispa de un sueño. "En España se abandonan muchos terrenos porque los jóvenes se van a la ciudad. Cerca de mi casa hay un terreno de un agricultor jubilado. Cuatro hectáreas, con bosques. Si las tierras de labranza pueden convertirse en naturaleza, quizá eso también pueda ocurrir allí".

Aún se debate entre cuestiones prácticas. "No puedo comprar algo así por mi cuenta. Pero este proyecto anima a pensar en socios y donantes locales, como ha hecho ARK con éxito. Juntos son más fuertes".

Podemos reconstruir la naturaleza

A Rodrigo Vargas Villegas le fascina el agua del Millingerwaard. "Me parece especialmente interesante que se hayan excavado canales principales y de infiltración, lo que permite que el agua vuelva a fluir libremente".

"En nuestros proyectos en España, atraer agua es un reto importante. Es maravilloso ver cómo el agua desempeña aquí un papel dinámico. Y como resultado, el agua devuelve la vida. Si añades agua al sistema, el proceso de restauración se acelera".

"Esta zona da voz a la esperanza", concluye. "Nosotros, como humanos, podemos destruir fácilmente la naturaleza, pero este lugar muestra la otra cara. Con la visión adecuada, podemos ayudar a la naturaleza a volver. Es un mensaje que debemos seguir compartiendo".

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